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Cómo obtener una licencia de conducir o identificación con foto en EEUU

Una licencia de conducir es un documento muy importante en los Estados Unidos. Suele ser del mismo tamaño que una tarjeta de crédito, y le permite manejar un vehículo de forma legal. Sin licencia de conducir, es ilegal manejar un vehículo. Las licencias de conducir las emiten cada uno de los estados de EEUU. Las normas y regulaciones son distintas en cada estado. Sin embargo, una licencia de conducir de cualquiera de los estados le permite manejar en cualquier parte de los Estados Unidos y Canadá. Como el sistema de transporte solo es bueno (o razonablemente bueno) en algunas ciudades principales como Nueva York, la mayoría de la gente necesita manejar un auto. Las licencias de conducir las expide el Departamento de Vehículos Motorizados (DMV, por sus siglas en inglés) de cada estado. En ciertos estados puede tener un nombre diferente al de DMV. Por ejemplo, en Massachusetts se llama Registro de Vehículos Motorizados, y en Texas, Departamento de Seguridad Pública. Por favor, visite DMV.org, que es una excelente guía extraoficial de las diferentes regulaciones vigentes en cada estado.

Como los Estados Unidos no tienen un sistema de identificación nacional, la licencia de conducir se usa también ampliamente con fines de identificación. Como la mayoría de la gente en EEUU maneja un auto, la licencia de conducir se ha convertido en el documento de identificación con foto estándar. Tendrá que presentar una identificación con foto si va a escribir un cheque para pagar en tiendas, para tomar un vuelo nacional, comprar tabaco o alcohol, o para entrar en bares o discotecas donde sirven bebidas alcohólicas. En muchos sitios solo aceptan una licencia de conducir de los Estados Unidos como identificación con foto válida y no un pasaporte. El DMV le puede también emitir una identificación con foto de aspecto similar a una licencia de conducir, pero no podrá manejar un vehículo motorizado con ella.

La mayoría de la gente sacan una licencia de conducir básica para manejar un auto. Existen licencias distintas para manejar motos, taxis, autobuses o camiones. Algunos estados expiden licencias de conducir de orientación vertical para menores de 21 años, para así poder identificar mejor si la persona tiene la mayoría de edad legal para el consumo de bebidas alcohólicas. En esos casos también se especifica la fecha en que la persona cumplirá 21 años. Algunos estados ponen la foto a la derecha en vez de a la izquierda si el conductor es menor de 21 años. En algunos estados viene escrito “Under 21” (menor de 21) en rojo intenso. Algunos estados emiten licencias de distinto color a personas menores de 21 años. En otros estados se muestra un dibujo de un corazoncito o aparecen las palabras “Organ Donor” (donante de órganos) impresas en la licencia de conducir, para indicar que el titular ha dado su consentimiento para donar sus órganos en caso de muerte repentina, como en un accidente de auto. La edad mínima para conducir es distinta en cada estado y puede oscilar entre los 14 y los 18 años. Sin embargo, en la mayoría de estados es en torno a los 16 años. Muchos estados han dejado de imprimir números de licencia de conducir que coinciden con el número de seguro social por preocupaciones que han surgido sobre posibles robos de identidad. Las licencias de conducir por lo general consisten en un número de licencia, la foto de la persona, la copia de su firma, su nombre, fecha de nacimiento, dirección de la residencia o domicilio principal, el tipo o clase de licencia, restricciones y/o permisos especiales, y las características físicas de la persona, como su altura, peso y color de ojos.

Para obtener una licencia de conducir, por lo general debe seguir los siguientes pasos:

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Obtener un manual del conductor:
Vaya en persona al Departamento de Vehículos Motorizados o visite su sitio web y descárguese un manual del conductor. En él se describen las normas y regulaciones para el manejo de un vehículo motorizado. También contiene diagramas y fotos que ilustran varias normas.

Número de seguro social:
En ciertos estados es obligatorio que usted tenga un número de seguro social para poder obtener una licencia de conducir. Si no es elegible para obtener un número de seguro social (por ejemplo, porque tiene una visa H4), tendrá que obtener una carta de la Administración del Seguro Social y solicitar un Número de Identificación Personal del Contribuyente (ITIN, por sus siglas en inglés). En algunos estados aceptan un ITIN, mientras que en otros no le permiten sacarse la licencia de conducir hasta que tenga un número de seguro social.

Prueba escrita:
Cuando se sienta seguro de haber aprendido las normas escritas para el manejo, vaya a la oficina más cercana del Departamento de Vehículos Motorizados (DMV) para hacer una prueba escrita. Tendrá que concertar una cita o tal vez simplemente pueda presentarse en horario hábil normal. La prueba contiene preguntas tipo examen de selección múltiple (A, B, C, D) y suele hacerse en una computadora, pues actualmente raras veces se usan pruebas en formato de papel. Por lo general, no hay límite de tiempo para contestar las preguntas. Cuando vaya al DMV tendrá que acreditar su identidad con su pasaporte extranjero, su tarjeta I-94 (no inmigrantes), o un sello de tarjeta verde (nuevos inmigrantes). A veces, en cuanto ha respondido correctamente a un número mínimo de preguntas requerido para aprobar la prueba, la computadora deja de hacerle preguntas. En una prueba por computadora usted sabrá su puntuación al instante. En una prueba escrita en formato de papel, un empleado del DMV comprobará sus respuestas y le dirá la puntuación. Una vez que haya aprobado el examen, le darán un permiso de aprendizaje o conductor en prácticas para que pueda tomar lecciones de manejo. El periodo de validez de su permiso de conductor en prácticas puede diferir según el estado.

Lecciones de manejo:
Aunque haya manejado un auto en su país de origen, siempre es buena idea tomar lecciones de manejo. Puede acudir a un profesor particular o a una autoescuela. Los profesores particulares suelen ser más baratos que las autoescuelas. Le cobrarán por horas. Las lecciones de manejo le permiten acostumbrarse a manejar en los Estados Unidos, familiarizarse con sus normas y regulaciones, estacionamiento, etc. Además, se sentirá más seguro manejando. Las normas de manejo y estacionamiento son totalmente distintas en EEUU respecto a muchos otros países. Las lecciones también le ayudarán a aprobar la prueba de manejo y a ser un conductor más seguro. Asegúrese de practicar mucho el estacionamiento en paralelo, ya que muchos reprueban esa parte del examen.

Prueba de carretera:
Cuando se sienta cómodo manejando en carretera en los Estados Unidos, tendrá que tomar la prueba de carretera en el DMV. Puede que baste con presentarse y hacerla, o tal vez tenga que concertar una cita. En algunos estados como Nueva Jersey, puede que no le puedan dar una cita para una fecha inmediata sino para una fecha un poco posterior y entonces tenga que esperar un tiempo para hacer la prueba. Debe ir al DMV con su permiso de conductor en prácticas. El auto que usará para su prueba de manejo debe tener un seguro de responsabilidad adecuado. Todos los controles, incluidas las luces indicadoras, luces de freno, el claxon, etc. deben estar en buen estado de funcionamiento, porque si no, no podrá usar ese auto para la prueba de manejo. Un(a) inspector(a) se sentará a su lado y le pedirá que maneje, y examinará sus aptitudes a la hora de manejar y de estacionar. Tras la prueba, le dirá inmediatamente el resultado. Si ha cometido errores, normalmente se los explicará para que pueda usted corregirlos más tarde. Si aprobó la prueba de manejo, puede entrar en el DMV y obtener su licencia de conducir, que es válida desde ese momento en la mayoría de estados. En ciertos estados como Texas, puede que le den una licencia temporal en papel sin foto identificativa, que le permitirá manejar un auto, pero la licencia original le llegará por correo en unas dos semanas. En otros estados como Virginia, le darán la licencia de conducir al instante. Si reprueba el test, normalmente no hay un periodo de espera para solicitarlo otra vez. Sin embargo, si en su DMV requieren concertar una cita para la prueba en carretera, puede que haya una demora. En cualquier caso, no intente hacer la prueba otra vez hasta que haya practicado más y corregido los errores que cometió en la prueba que reprobó.

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Licencia de conducir:
Tendrá que pagar un cargo para obtener su licencia de conducir. También tendrá que aportar acreditación de su identidad con una identificación con foto, así como documentación donde aparezca su fecha de nacimiento. Asegúrese de traer acreditación de identidad, como su pasaporte extranjero, su tarjeta I-94 (no inmigrantes), o un sello de tarjeta verde (nuevos inmigrantes). En algunos estados debe aportar prueba de su estatus legal en los Estados Unidos, que suele hacerse con su formulario I-94. Y puede que le expidan una licencia de conducir que vence el día de vencimiento de su estancia legal en EEUU. Como decíamos anteriormente, puede que también tenga que tener un número de seguro social. Tendrá que aportar acreditación de su residencia en el estado en el que está solicitando la licencia. Puede aportar facturas de los servicios públicos, una copia del contrato de alquiler del apartamento, etc.

En ciertos estados también le exigirán que aporte acreditación de seguro de responsabilidad. Sin embargo, la mayoría de compañías de seguros emiten el seguro para un auto determinado, no para conductores determinados. Si no tiene auto, la mayoría de compañías no le ofrecerán un seguro. Algunas compañías puede que ofrezcan un seguro de auto “sin propietario” a un conductor en concreto y no para un auto en concreto.

Por último, antes de obtener una licencia de conducir tendrá que hacerse un examen de la vista. Hay máquinas que examinan la vista en el escritorio de cada funcionario. Usted pega la frente a la máquina y le pedirán que lea determinadas líneas que aparecerán en pantalla. Si suele llevar anteojos o lentes, puede llevarlos durante el examen de la vista. Sin embargo se anotará en su licencia de conducir que necesita lentes. Asegúrese de ponerse los lentes debidamente cuando maneje un auto. De lo contrario podría estar incumpliendo la ley.

También le harán una foto en el DMV, que aparecerá en impresión digital en su licencia de conducir.

Licencia de conducir internacional:
Algunos estados reconocen una Licencia de Conducir Internacional y/o la licencia regular de su país, y puede que le permitan manejar con ella, o le eximirán del cumplimiento de algunos de los requisitos anteriormente listados. Pero es realmente muy difícil obtener un seguro de auto con licencias de conducir extranjeras.

Asegúrese de que su nombre completo que aparece en la licencia de conducir internacional y en su licencia de conducir de su país coincide con el que aparece en su pasaporte.

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