El aire dentro del avión: mitos derribados. Los hechos expuestos.

¿Ha estado tosiendo después de un vuelo? ¿O tal vez estornudando en sus vacaciones?

Es fácil relacionar los hechos con los gérmenes dentro de la cabina del avión. Culpar al aire dentro de los aviones es una consecuencia natural: al fin y al cabo, está compartiendo el mismo aire con otros numerosos pasajeros dentro de una nave cerrada.

Aunque esta conclusión parezca obvia, es una suposición prejuiciosa y errónea. Su proceso de pensamiento está sesgado con varios mitos relativos a la calidad del aire de la cabina del avión que  han circulado durante años. Y es nuestro trabajo desmentir esos mitos.

Vamos a ponernos manos a la obra con las cinco ideas erróneas más predominantes sobre el aire dentro de los aviones.


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1. “El mismo aire de la cabina se recicla una y otra vez”: absolutamente no

Cada dos o tres minutos, el aire fresco del exterior del avión sustituye al de la cabina. Este aire entra en los motores a -65 grados a través de complejos respiraderos. Se eleva la temperatura y la presión. Después, pasa por una válvula de control y se enfría mediante un sistema de aire acondicionado, antes de ser liberado en la cabina.

Por lo tanto, usted no está inhalando el aire que sus compañeros de viaje están exhalando. Quédese tranquilo.

No obstante, esto no es cierto para el 100% del aire de la cabina. Sólo un 50% del aire del interior de los aviones es aire fresco del exterior: el resto es aire recirculado del interior de la cabina.

En la clase económica, esto normalmente proporciona alrededor de medio metro cúbico de suministro de aire total por minuto, por persona. Combinado con la circulación continua del aire de la cabina ( de 20 a 30 cambios de aire por hora), el suministro total de aire es esencialmente estéril y libre de partículas.

2. ” El aire de los aviones está repleto de gérmenes” : falso

El 50% del aire se recicla, efectivamente, pero eso no significa que esté contaminado, gracias al sistema de filtración de aire de alta eficiencia utilizado en los aviones.

Los aviones utilizan filtros HEPA.

Los filtros HEPA (High-Efficiency Particulate Air: Aire de partículas de alta eficiencia) realizan un ciclo de aire cada pocos minutos, eliminando el 99,97% de las partículas transportadas por el aire que miden 0,3μm de diámetro. La moderna tecnología HEPA es capaz de de destruir el 100% de todas las bacterias y virus.

Como el HEPA es un filtro de grado hospitalario que atrapa gérmenes, mantiene el aire tan estéril como el de un quirófano de hospital. Eso es mucho más limpio que en oficinas, escuelas y otros ambientes interiores.

Como el aire de la cabina fluye de arriba a abajo, el aire filtrado y recirculado de la cabina y el aire fresco se combinan. Así, cada vez que respira, lo hace con aire totalmente renovado: no hay gérmenes.

3. “Todos los aviones deben tener filtros de aire, así que estoy seguro”: no lo está

Los filtros HEPA son una innovación relativamente moderna. La mayoría de los aviones de línea en los EE.UU. los tienen, al igual que todos los otros grandes aviones comerciales, que utilizan un sistema de aire de cabina de tipo de recirculación.

Pero no todos los aviones comerciales están equipados con filtros HEPA.

Algunos modelos antiguos están equipados con filtros de baja eficiencia. Y si está en un vuelo regional corto, lo más probable es que su avión no tenga un filtro HEPA. Por lo tanto, su seguridad se reduce a las prácticas higiénicas y al uso de mascarillas en dichos vuelos.

4. “No hay forma de saber si mi avión tiene filtros de aire”: otra vez falso

En realidad, averiguar si su vuelo tiene filtros de aire de alta eficiencia es bastante fácil.

Aquí hay algunas formas de hacerlo:

  • Si comprueba el mapa de asientos de su vuelo (tanto para las nuevas reservas como para las ya existentes), sabrá qué tipo de avión opera el vuelo. A partir de ahí, basta con una búsqueda en Google para verificar si ese avión tiene filtros HEPA o no.

  • Como regla general, puede estar seguro de que cualquier avión con 70 o más asientos tendrá filtros HEPA instalados, a menos que vuele con una aerolínea que utilice aviones extremadamente antiguos.

  • En Google Flights, puedes averiguar el tipo de avión en el que va a volar. Sólo tiene que hacer clic en el menú desplegable de cada segmento de vuelo y toda la información que necesitas estará a su alcance.

5. “No puedo enfermarme por inhalar el aire de la cabina”: técnicamente sí puede

¿Parece contradictorio con lo que hemos dicho hasta ahora? No lo será una vez que lo expliquemos.

Que el aire de los aviones esté absolutamente libre de gérmenes y que usted enferme son dos hechos que no tienen nada que ver el uno con el otro. Es cierto que no enfermará por culpa de la compañía aérea. Esto se debe al elaborado sistema de filtración del aire que ya hemos mencionado.

Además, el avión está dividido en segmentos de ventilación de tres a siete filas. Usted comparte el aire sólo con los pasajeros de su segmento. Por tanto, las aerolíneas hacen todo lo posible para suministrarte aire fresco y libre de gérmenes.

¿Pero qué pasa si el pasajero que está a su lado está enfermo? Ningún filtro HEPA o sistema de circulación de aire puede protegerle si alguien estornuda en su cara o de cualquier superficie que pueda tocar.

Las probabilidades de volar con un enfermo en el mismo segmento de ventilación son incalculables. Ni las compañías aéreas pueden predecirlo, ni usted tampoco. Por tanto, nunca se puede estar seguro de evitar la enfermedad en un avión, al igual que en cualquier otro medio de transporte público.

El único motivo de preocupación y el remedio

Puesto que hemos visto que, a pesar de todas las precauciones tomadas por las compañías aéreas, se puede contraer una enfermedad, no es posible volar sin preocupaciones. Por lo tanto, debe tomar cartas en el asunto para reducir las posibilidades de enfermar.

He aquí algunas opciones que pueden salvaguardarle; tanto para evitar enfermarse, como en caso de que le pase:

1. Protección y prácticas higiénicas

Incluso si le llegan los viruses transmitidos por el aire y las gotas cargadas de gérmenes, el equipo de protección evita que entren en su cuerpo. Y, en primer lugar, las prácticas higiénicas garantizan que nunca le infecten.

Tenga en cuenta lo siguiente cada vez que suba a un vuelo:

  • Utilice una mascarilla en todo momento mientras esté dentro del aeropuerto y del avión.
  • Lávese las manos a intervalos regulares.
  • Evite el contacto con las superficies que se tocan mucho, como las asas de los asientos y las zonas de los lavabos.
  • No se toque la cara durante el vuelo. Lávese primero si tiene intención de hacerlo.
  • Extreme las precauciones mientras come o bebe. Si es posible, no toque la bandeja.

2. Medidas preventivas

Mantenerse alerta puede protegerle tanto como un comportamiento saludable. Llevar a cabo las siguientes medidas de precaución reducirá significativamente sus posibilidades de enfermar:

  • Si ve a una persona enferma, mantenga la distancia.
  • Si la persona que está a su lado está enferma, pida al auxiliar de vuelo que le permita cambiar de asiento.
  • Reserve el primer vuelo del día. Así no correrá el riesgo de contraer enfermedades de los pasajeros del vuelo anterior por contaminación superficial.
  • Vuele con aerolíneas conocidas por aplicar protocolos estrictos de salud y seguridad. Si el avión se limpia con frecuencia, los gérmenes no se propagarán tanto.

3. Seguro médico

A pesar de todos sus intentos por garantizar la seguridad, puede enfermarse. Cuando aterrice en el destino de sus sueños para un viaje tan esperado, un resfriado o una gripe pueden arruinarlo todo. Especialmente su presupuesto, ya que la asistencia sanitaria en lugares extranjeros puede ser desalentadoramente cara.

Entonces, ¿qué hacer para recuperar rápidamente la salud sin irse a la quiebra?

Se compra un seguro médico de viaje o un seguro de viaje.

Si cuenta con un seguro que proteja sus finanzas, recibirá asistencia en los mejores hospitales sin preocuparse tanto por la factura. Todo lo que tiene que hacer es encontrar el plan de seguro adecuado para usted.

Aquí tiene algunas sugerencias que le ayudarán a hacerlo:

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  • Compare varios planes y elija el que mejor se adapte a sus necesidades. Si necesita asistencia, obtenga el asesoramiento de alto nivel de los agentes de seguros de Insubuy.

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Respire tranquilo

El aire dentro de los aviones no es tan peligroso como podría pensarse. El verdadero peligro está alrededor de sus compañeros de viaje. Pero eso no debe disuadirle de pasar unas vacaciones relajadas en las Bahamas o en cualquier otro lugar. Siempre que siga al pie de la letra nuestras pautas sobre salud y seguros, tiene poco que temer en un avión. Así que tome esas vacaciones con las que ha estado soñando.

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