Guía para novatos sobre las supersticiones en EE.UU

Superstitions in the U.S.: A Guide for Newcomers

Piense en el viernes 13.

La idea de mala suerte impregna su mente al escuchar esta fecha. Uno puede preguntarse cómo una fecha que ocurre más o menos tres veces al año logró tan mala reputación. Muchas fuentes sugieren diferentes orígenes: una teoría dice que la crucifixión de Jesús ocurrió un viernes, y que el decimotercer invitado a su última cena fue su traidor. Otras aluden a la mitología nórdica y sugieren que se trata de un día cargado de catástrofes.

De donde sea que haya venido esta superstición, ahora está asociada a la desgracia hasta el punto de que la cultura popular estadounidense está repleta de películas y libros de terror que la han adoptado como premisa. Pero, ¿cuál es la relación entre estadounidenses y la superstición?

¿Son supersticiosos los americanos ?

Una reciente encuesta de YouGov sugiere que uno de cada diez estadounidenses admite ser supersticioso en algún grado. Según el Dr. Stuart Vyse, autor de “Creyendo en la Magia: La Psicología de la Superstición “, más del 50% de los estadounidenses se consideran supersticiosos.

Cada cultura viene con su propio conjunto de creencias. Estados Unidos, al ser el gran crisol del planeta, tiene una fuerte afluencia de estas ideas. Es un país religioso, pero hay una diferencia entre religión y superstición. Rezar el Ave María o tener la particularidad de asistir a la misa dominical es diferente a temblar ante la idea de la sal derramada o, Dios no lo quiera, de un espejo roto.

Por qué las supersticiones americanas deberían intrigar a los recién llegados

Los estudios sugieren que las personas que creen en supersticiones lo hacen por la necesidad de controlar su entorno. Entender lo que motiva a la gente a creer en ciertas cosas o a comportarse de ciertas maneras mejora su comprensión de las personas y puede ayudar a conectar con ellas.

Esto puede darle una pista sobre un pequeño aspecto de la vida en EE.UU. y la mentalidad de su gente, especialmente porque su propia mentalidad puede ser diferente. Siempre es mejor mantener la mente abierta y aprender todo lo que pueda. Hay un sinfín de recursos disponibles para echarle una mano con eso.

La esencia de las supersticiones americanas también puede explicar comportamientos que son diferentes a los que conoce y sigue. Por ejemplo, se cree que decir “Rabbit, Rabbit”(Conejo, Conejo) el primero de cada mes trae buena suerte al cantor. Puede parecer una costumbre inusual, pero si se toma el tiempo de leer un poco sobre las supersticiones que prevalecen en Norteamérica, se asegurará de que no le pillen desprevenido (ni acabará ofendiendo a nadie) la próxima vez que oiga hablar de ello. Esto puede salvarle de una situación potencialmente embarazosa o incómoda.

Leer un estudio breve e informal de las supersticiones puede resultar también muy interesante, ya que las fuentes son abundantes, y muchas culturas se entrelazan y a veces se contradicen completamente entre ellas. Los griegos, por ejemplo, no tienen problemas con los viernes y, en cambio, consideran que el martes 13 es el día de la mala suerte. Los franceses, en cambio, solían considerar el 13 un número claramente afortunado. ¿Quién sabe? Puede que encuentre algunas correlaciones intrigantes entre las supersticiones estadounidenses y las creencias populares de su propio país.


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Supersticiones por puntos cardinales

El este de los Estados Unidos alberga los estados de Nueva Inglaterra, que tienen una historia de habitantes supersticiosos. La suerte tiene fuerte influjo aquí, y vive en los centavos de la suerte que se encuentran en el suelo, en la gente que lelva un amuleto de la suerte como un hueso, y los tréboles de cuatro hojas. También hay acciones que traen mala suerte: traer un gato a un nuevo hogar es de mal augurio, pero que un animal callejero elija vivir con usted es señal de buena suerte. Si suele tropezar al subir las escaleras, el destino supuestamente le tiene reservado algo bueno.

Es posible que encuentres más creencias de la nueva era en la costa oeste. Por ejemplo, una superstición californiana es que la tercera ola es la mejor para surfear. Se dice que el lago Pyramid, en Nevada, está embrujado por el llanto de los bebés debido a un supuesto ahogamiento, y que no es un lugar propicio para estar. La mayoría de sus presagios se basan en espacios geográficos más que en creencias históricas.

Las supersticiones más comunes de Estados Unidos

Estas son algunas de las supersticiones más comunes entre los estadounidenses:

  • Romper un espejo: muchos estadounidenses creen que romper un espejo trae mala suerte. Según la superstición, si rompes un espejo, no se casará en los próximos siete años, los próximos siete años no le traerán más que mala suerte, o alguien de su casa morirá antes de que pase el año.
  •  
  • Supersticiones relacionadas con la muerte: si escucha el ladrido de un perro, el ulular de un búho o el cierre de una persiana, puede ser presagio de una próxima muerte en la familia. Algunas variantes de esta superstición también consideran que un perro que ladra tres veces y los coyotes que aúllan en las montañas dan mala suerte.
  • Supersticiones relacionadas con el matrimonio: al igual que todas las culturas, Estados Unidos tiene su conjunto de supersticiones sobre el matrimonio.
  • Esta pequeña rima cuenta cómo debe vestirse una novia para atraer la buena suerte en el matrimonio.
    “Casada de amarillo, ama a su pareja;
     Casada de verde, llegan problemas;
     Casada de rojo, desastre venidero;
     Casada de azul, su amor será verdadero”.
  • El número de veces que tenga que soplar en su tarta de cumpleaños para apagar todas las velas será el número de años que tenga que esperar antes de casarse.
  • Si una novia tropieza mientras camina hacia el altar, augura un matrimonio desastroso.

    Hay más:

  • Golpear la madera protege del mal de ojo, y también puede traerle buena suerte.
  • Las cosas malas y las noticias poco propicias vienen en grupos de tres.
  • Tire de cada lado de un hueso de pavo mientras pide un deseo. El deseo de quien consiga el lado más grande se hará realidad. Esto es un ritual utilizado a la hora de la cena.
  • Encontrar un trébol de cuatro hojas es un signo de buena suerte.
  • 666 es un número de mala suerte (y tiene connotaciones diabólicas).

Como señaló Neil Gaiman en su libro “American Gods”, cada grupo que inmigró a América trajo consigo nuevas creencias religiosas, rituales y supersticiones. Por lo tanto, la lista de supersticiones americanas es larga. Si está a punto de mudarse a Estados Unidos o se ha mudado recientemente, disfrutará conociendo las supersticiones comunes en los estados. Eso sí, consuma la información con una buena pizca de sal.


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