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Implicaciones del trabajo desde casa para titular de visa H1B

Con el brote de coronavirus propagándose por todo el mundo, los Estados Unidos es uno de los países más afectados por esta pandemia. Hay órdenes de “refugio en lugar” en muchos estados y la mayoría de las empresas ya han cerrado sus oficinas físicas. Los trabajadores que pueden trabajar desde casa están obligados a hacerlo.

La visa H1B es una visa de trabajo temporal en EEUU que es un permiso para que el beneficiario trabaje para un empleador específico o su cliente en un área metropolitana específica mientras se le paga por lo menos el mismo salario prevaleciente.

Por lo tanto, a muchos titulares de visas H1B les preocupa si ese trabajo desde casa afectaría su visa H1B, en comparación con lo que se indica en su Solicitud de Condición Laboral (LCA, por sus siglas en inglés) con el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos (DOL, por sus siglas en inglés).

Antes de entender el impacto de trabajar desde casa, es importante entender algunos detalles de la LCA.

La solicitud de condición laboral – LCA

Antes de presentar la petición de la visa H1B con el USCIS, un empleador tiene que presentar una Solicitud de Condición Laboral (LCA) al Departamento de Trabajo de los Estados Unidos que especifica el “Lugar de empleo” así como cualquier lugar temporal o de corto plazo donde el beneficiario tiene la intención de trabajar.

Los siguientes puntos aclaran lo que significa cada término:

  • Lugar de empleo
  • El “lugar de empleo” en la LCA es la ubicación física de la oficina donde los empleados beneficiarios pretenden trabajar la mayor parte del tiempo. El empleador debe pagar como mínimo los salarios prevalecientes, según esa localización, que se determinan en función del Área Estadística Metropolitana (AEM) o del Área Estadística Metropolitana Primaria (AEM). En otras palabras, todo empleado que trabaje en la misma zona geográfica y realice el mismo trabajo debe recibir como mínimo el salario prevaleciente en esa zona.

  • Lugares de trabajo temporales o a corto plazo
  • Muchas veces, los titulares de la visa H1B pueden necesitar viajar a lugares temporales o de corta duración para reuniones u otros trabajos breves por menos de 5 días consecutivos en una semana. Un máximo de 10 de esos lugares puede enumerarse en una sola LCA.

  • Trabajando en las instalaciones de un cliente
  • Si un titular de la visa H1B está planeando trabajar en las instalaciones de un cliente, como es muy común en la industria de la tecnología informática, el nombre del cliente y su dirección se debe mencionar en la LCA. En estos casos, al cliente se le consideraría como la entidad secundaria para los propósitos de la LCA, y las instalaciones del cliente se consideran como un “lugar de empleo previsto”.

    Los sueldos prevalecientes se deben determinar basados en el “área del empleo previsto” donde el empleado H1B trabajaría realmente. Siempre que el empleado trabaje cerca del “lugar de trabajo previsto”, que puede ser una distancia de 20, 30 o incluso 50 millas, basado en el área específica, está bien. En otras palabras, un empleado puede trabajar en cualquier lugar dentro de la distancia de desplazamiento del “lugar de trabajo previsto”.

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    Trabajo desde casa

    Si un beneficiario está trabajando ahora desde su casa, puede ser necesario que el empleador tome medidas de inmediato. Las acciones específicas y los marcos de tiempo varían según los siguientes casos, como por ejemplo si se necesita presentar una nueva LCA – depende de donde se encuentre su casa y si normalmente trabaja en las instalaciones de un cliente.

  • La misma área
  • Si la casa del trabajador H1B está dentro de la distancia de desplazamiento del lugar de empleo previsto y está haciendo el mismo trabajo, no se requiere una nueva LCA.

    Sin embargo, el aviso a los trabajadores debe ser publicado en el lugar de empleo de cada trabajador. Esto significa que el trabajador debe colocar la LCA en su casa, ya sea una casa, un condominio o un apartamento, durante 10 días; el trabajador debe tomar una foto y proporcionársela al departamento de recursos humanos del empleador para su cumplimiento. El trabajador puede colocarlo en la puerta o entrada de su casa, o en los tablones de anuncios si se trata de un condominio o un apartamento. También puede colocar una copia electrónica en un lugar común de intercambio de archivos, tal como una unidad de red, y pedir al departamento de recursos humanos que siga el procedimiento de notificación habitual.

    Normalmente, el aviso se debe publicar antes de emprender cualquier trabajo. Sin embargo, en una situación especial como la pandemia COVID-19, debe hacerse dentro de un periodo máximo de 30 días a partir del inicio del trabajo en el nuevo lugar de empleo (su casa).

  • Un área diferente
  • Si es un consultor que normalmente viaja a las instalaciones de un cliente semanalmente, y su casa no está en el mismo MSA que el cliente, puede utilizar la disposición de “colocación a corto plazo” donde un empleador puede colocar al titular de una visa H1B en un lugar de trabajo diferente hasta 30 días laborables durante el período de un año. Este período puede extenderse hasta un máximo de 60 días laborables, siempre y cuando se cumplan todas las condiciones enumeradas a continuación:

    • El trabajador H1B mantiene una oficina o estación de trabajo permanente donde normalmente trabaja.
    • El trabajador H1B pasa la mayor parte de su tiempo en un año en el sitio indicado en la LCA.
    • La dirección de residencia del trabajador H1B está cerca del lugar de empleo previsto que se menciona en la LCA. Debe tener un contrato de alquiler de su casa/condominio/apartamento, una cuenta bancaria, una licencia de conducir, o los dependientes del trabajador deben estar ubicados ahí. No obstante, muchos se alojan en un hotel cuando están en las instalaciones del cliente, y por lo tanto es una condición muy difícil de cumplir para la mayoría de las personas. 

    Por cada día que el trabajador H-1B es colocado en un nuevo lugar de trabajo (no listado), el empleador debe pagarle a ese trabajador:

    • La tasa salarial requerida (aplicable al lugar de trabajo permanente en la LCA);
    • El costo real del alojamiento (por cada día de trabajo y día no laborable); y
    • El costo real de los viajes, las comidas y los gastos suplementarios o misceláneos (para cada día laboral y no laborable).

    Un día laboral es cualquier día en que un trabajador trabaja, ya sea durante la semana o el fin de semana.

    Más allá de 30 o 60 días

    Si el trabajador necesita trabajar más de 30 o 60 días en un lugar diferente (incluso desde su casa), se debe presentar una nueva LCA y posteriormente se debe hacer una enmienda a la H1B.  El empleador debe iniciar el proceso antes de que se alcance el período de 30 o 60 días, ya que el trabajador debe dejar de trabajar si alcanza el límite de 30 o 60 días y la LCA no se ha presentado para entonces.

    Para procedimientos específicos sobre la presentación de una LCA, por favor visite el portal iCERT del Departamento de Trabajo.

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