Normas laborales en EE.UU: aspectos que hay que conocer

Labor Standards in the U.S.: Must-Know Aspects

Estados Unidos tiene una de las normativas laborales no discriminatorias más sólidas del mundo. En general, ningún empleado estadounidense puede ser discriminado por su raza, color, religión, sexo, orientación sexual, embarazo, nación de origen, edad, discapacidad o información genética. Alrededor de 180 leyes federales y muchas leyes estatales y locales garantizan estos derechos de los empleados.

Las principales leyes que regulan el empleo en Estados Unidos son:

  • Sección 1981 de la Ley de Derechos Civiles de 1866
  • Título VII de la Ley de Derechos Civiles de 1964
  • Ley de Igualdad Salarial
  • Ley de Normas Laborales Justas
  • Ley de Americanos con Discapacidades
  • Ley Nacional de Relaciones Laborales
  • Ley de Discriminación por Edad en el Empleo
  • Ley de Reforma y Control de la Inmigración
  • Ley de Seguridad y Salud Ocupacional
  • Ley de Licencia Familiar y Médica
  • Ley de Discriminación por Embarazo
  • Ley de Derechos de Empleo y Reempleo de los Servicios Uniformados

Aplicación de las leyes en función de la fuerza laboral

La Ley de Normas Laborales Justas determina que las leyes de salario mínimo y mantenimiento de registros se aplican a todas las empresas, independientemente del número de personas que empleen. También la Ley de Reforma y Control de la Inmigración regula la elegibilidad de un empleado para trabajar en EE.UU., y la Ley de Derechos de Empleo y Reempleo de los Servicios Uniformados prohíbe la discriminación contra los veteranos.

  • Hasta 14 empleados: la Ley de Seguridad y Salud en el Trabajo se aplica a las empresas de entre 11 y 14 trabajadores.
  • Hasta 19 empleados: el Título VII de la Ley de Derechos Civiles de 1964, que prohíbe la discriminación por discapacidad, etnia, género, religión, raza u origen nacional, se aplica a las instituciones con más de 14 empleados. También lo hace la Ley de Discriminación por Embarazo. Además, también entra en vigor la Ley de Información Crediticia Justa, que prohíbe la discriminación basada en agencias de calificación crediticia de terceros. Estas empresas también son responsables de garantizar todos los medios posibles para proteger los datos de los empleados a través de la Ley de Transacciones Crediticias Justas y Precisas.
  • Entre 20 y 49 empleados: las empresas con más de 20 trabajadores están reguladas por la Ley de Reconciliación Presupuestaria Ómnibus Consolidada y la Ley de Discriminación por Edad en el Empleo. La primera garantiza un seguro médico de grupo a los empleados, y la segunda prohíbe la jubilación obligatoria o la discriminación de las personas de 40 años o más.
  • Superiores a 49 empleados: en estas empresas entra en vigor la Ley de Baja Médica Familiar. Esta ley permite a los empleados tomar una baja protegida por el trabajo (pero no compensada) por razones familiares o médicas. La ley también les permite utilizar la cobertura del seguro médico proporcionado por el empleador.
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Tipos de empleo

Los empleados estadounidenses se clasifican generalmente en función de un contrato de trabajo, un convenio colectivo o “a voluntad”:

  • Empleo a voluntad: el empleado o el empleador pueden terminar el empleo a voluntad en cualquier momento, siempre y cuando no se violen las leyes.
  • Contrato de trabajo:
    • Sector privado
    • Sector público
    • Empleado o contratista independiente
    • Empleados exentos o no exentos del pago de horas extras.

¿Los contratos de trabajo se dan por escrito?

No necesariamente. Las leyes federales no lo exigen; sin embargo, algunas leyes estatales o locales pueden exigirlo.

Condiciones de empleo

La Ley de Normas Laborales Justas (FLSA) obliga a pagar al menos el salario mínimo federal, así como las horas extras que correspondan. Ciertas categorías de empleados pueden recibir el pago de horas extras por trabajar más de 40 horas a la semana.

Protecciones contra la discriminación

Las leyes federales, estatales y locales protegen contra todo tipo de discriminación. En Estados Unidos existen dos tipos de acoso, el entorno laboral hostil y el quid pro quo.

Puede acudir a los tribunales de Estados Unidos si cree que ha sido víctima de un ambiente de trabajo hostil o ha sido discriminado.

Un acoso quid pro quo es cuando alguien ejerce una influencia perjudicial o toma una decisión que puede afectar al empleo de un empleado basándose en las discriminaciones antes mencionadas. Las decisiones pueden ser sobre el despido, la promoción, etc.

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¿Qué pasa si se violan los derechos de los empleados?

Los empleados convencidos de la vulneración de sus derechos pueden dirigirse a los respectivos organismos federales para su resolución. También pueden presentar demandas civiles contra el empleador.

Presentar una denuncia

El modo de presentar las denuncias difiere según la agencia. Debe dirigirse a la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo de Estados Unidos si cree que su empleador le ha discriminado por:

  • Color
  • Religión
  • Raza
  • Nación de origen
  • Discapacidad o información genética
  • Sexo
  • Orientación sexual
  • Embarazo
  • Edad

También puede dirigirse a la Comisión si el empresario le ha negado ajustes razonables en el lugar de trabajo debido a sus creencias religiosas o a su discapacidad. También es la agencia a la que acudir si se enfrenta a represalias del empresario por denunciar la discriminación o por ayudar en una investigación o demanda.

Si cree que la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo de los Estados Unidos no ha podido resolver su problema, entonces puede presentar una demanda. Busque un abogado especializado en derecho laboral. Consulte las páginas web del Colegio de Abogados de Estados Unidos o de la Asociación Nacional de Abogados Laboralistas.

En virtud de la Ley de Baja Familiar y Médica (FMLA), los empleados tienen ciertos derechos y responsabilidades. En caso de que se infrinjan, póngase en contacto con la División de Salarios y Horas del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos. También hay que dirigirse a la División de Salarios y Horas para reclamar el pago de horas extraordinarias. Para las violaciones de la salud y la seguridad en el trabajo, diríjase a la Administración de Salud y Seguridad en el Trabajo para presentar una queja.

Si se lesionas o enfermas por su trabajo en el sector privado o público, debe dirigirse al departamento estatal correspondiente para obtener una compensación laboral.

Los plazos para presentar una denuncia

  • Dentro de dos años para las reclamaciones de la Ley de Igualdad Salarial; las reclamaciones de la Ley de Baja Familiar y Médica; y las reclamaciones de salario mínimo, horas extras y otras reclamaciones de salarios y horas. La demanda también debe presentarse dentro de este plazo.
  • Para las reclamaciones de salud y seguridad y de denunciantes, dependiendo de la ley que se aplique, la demanda debe presentarse entre 30 y 180 días ante la OSHA.
  • Dentro de 180 días en el caso de las reclamaciones por acoso, discriminación y represalias ante la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo de los Estados Unidos.

¿Una agencia puede rechazar mis reclamaciones?

En ausencia de pruebas suficientes, una agencia puede rechazar una reclamación. En estos casos, el reclamante puede intentar una demanda. Sin embargo, el demandante puede intentar una demanda sólo después de agotar todos los recursos administrativos.

Para saber más sobre la presentación de denuncias, estos sitios web pueden ayudar:

Derechos de los titulares de visas H-1B, H-1B1 y E-3

  • El trabajador inmigrante debe obtener una copia del formulario de Solicitud de Condición Laboral (LCA) del empleador estadounidense.
  • El empleado extranjero debe recibir el mayor de los salarios vigentes del puesto de trabajo de la zona, o los salarios pagados a otros empleados con experiencia y cualificaciones similares.
  • El empleado no residente también debe ser pagado por el tiempo no productivo causado por el empleador o por la falta de licencia o permiso del trabajador.
  • El empleado extranjero tiene derecho a los mismos beneficios complementarios ofrecidos a otros empleados en un establecimiento comercial.
  • No se exige al empleado inmigrante que pague una penalización por dejar el empleo antes de la fecha acordada. Sin embargo, el empleador puede buscar “cargos liquidados”.
  • Ningún empleador de trabajadores E3, H-1B o H-1B1 puede amenazar, intimidar, despedir, poner en una lista negra o discriminar de cualquier manera por revelar cualquier violación de visa o ayudar a una investigación oficial contra el empleador.

Para cualquier infracción relacionada con el cumplimiento de la visa, el empleado debe dirigirse a una oficina local de la División de Salarios y Horas.

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Descripción general del proceso de reclamos

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