Política estadounidense: lo que se puede y lo que no se puede hacer

U.S. Politics: What You Can or Cannot Do

Antes de entrar de lleno en lo que se puede o no se puede hacer, vamos a hablar de su posición en la política estadounidense como recién llegado al país.

Debe revisar su estatus de residencia, así como el de su familia, antes de involucrarse en la política: el hecho de estar legalmente presente en los Estados Unidos no significa automáticamente que pueda votar o participar en el sistema político del país.

Sólo un ciudadano estadounidense puede votar en las elecciones federales, estatales y locales. En concreto, los ciudadanos extranjeros de EE.UU. (ciudadanos de territorios extranjeros de EE.UU.) no pueden votar al presidente en las elecciones generales. La Ley Federal de Campañas Electorales (FECA) aplica esta norma y hace que la participación sea ilegal. Aportar dinero o cualquier elemento de valor a las elecciones, a las campañas políticas o al voto es un “no” rotundo, también.

Si acaba de llegar a los Estados Unidos, esto significa esencialmente que aún le faltan años para poder votar. Sin embargo, eso no debería mermar su entusiasmo por entender la política estadounidense.

¿Cómo funciona el sistema político estadounidense?

No es posible ofrecer una historia detallada de la política estadounidense en una sola guía. Pero, le daremos la información que necesita para entender  los acontecimientos a su alrededor.

El gobierno de Estados Unidos se compone de tres poderes: el legislativo, el ejecutivo y el judicial.

  • El poder legislativo, también conocido como el Congreso de Estados Unidos, se divide en dos partes, el Senado y la Cámara de Representantes. La Constitución de EE.UU. otorga al Congreso el poder de elaborar leyes.
  • El Presidente y su gabinete constituyen el poder ejecutivo. Este órgano se ocupa de la gobernanza. El Presidente es el Comandante en Jefe de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos.
  • El poder judicial está formado por el Tribunal Supremo y otros tribunales federales superiores. Defienden, interpretan e introducen cambios en las leyes cuando es necesario.

Cada órgano de gobierno funciona de forma independiente, pero la distribución del poder se hace de tal manera que cada uno acaba controlando a los otros dos. Es posible que haya oído hablar de la “separación de poderes” y de los “frenos y contrapesos”, que se refieren al mecanismo de ser independiente y a la vez mantener un control sobre los demás órganos.

La Constitución de Estados Unidos es bastante breve, pero sus normas están literalmente grabadas en piedra. Uno de los factores que hacen que la estructura política del país sea tan poderosa es lo difícil que resulta cambiar sus fundamentos.

Incluso como no inmigrante presente legalmente en EE.UU., es posible que desee estar al tanto de cómo el gobierno gasta su dinero. Independientemente del estado en el que se establezca, una gran parte del gasto federal siempre se destina a:

  • Seguridad social, desempleo y trabajo
  • Medicare y asistencia sanitaria
  • Militar

Una vez aclarado esto, veamos qué está permitido y qué no.


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Lo que no se puede hacer

Hasta el momento en que obtenga la tarjeta de residencia, no haga, bajo ninguna circunstancia ninguna contribución monetaria ni donaciones a campañas políticas. Los ingresos de las ventas de cualquier mercancía, como placas, camisetas o pancartas,  también cuentan como contribuciones si el punto de venta está directamente vinculado a una campaña de recaudación de fondos para las elecciones. Por tanto, si compra una camiseta de Donald Trump en la tienda de la esquina, está permitido, pero no la compre en la web oficial de su campaña.

No se registre para votar: si no puede presentar documentos legales que acrediten la ciudadanía estadounidense, no puede registrarse para votar. Está prohibido por la ley.

Si infringe esto, se enfrenta a una sanción en forma de multa. Técnicamente, conocer la prohibición y seguir haciendo una contribución lo convierte en un delito, lo que podría dar lugar al encarcelamiento. Esto vale tanto para contribuyente como para el que acepta la contribución. Sin embargo, no es frecuente terminar en la cárcel. La Comisión Federal de Elecciones (FEC) se encarga de estos casos.

Lo que se puede hacer

No puede hacer contribuciones monetarias, pero si aún así quiere ayudar en las campañas políticas, puede hacerlo.

Puede ser voluntario para ayudar a un candidato federal o a un comité político. Prestar su talento creativo para diseñar pancartas, carteles u otro material gráfico es perfectamente legal. Pero absténgase de inmiscuirse en la toma de decisiones o en la gestión de las campañas. Todos los servicios o la ayuda que pueda prestar deben ser exclusivamente voluntarios y no implicar ninguna remuneración o donación monetaria.

Cuidado con las cláusulas ocultas. Tenga cuidado con los activistas que visitan su casa o le paran en la calle: antes de firmar cualquier petición o documento, lea la letra pequeña. No puede alegar ignorancia si luego le pillan y le multan por hacer donaciones o firmar algún documento que diga lo mismo.

Su abogado de inmigración puede ayudarle para que conozca mejor su estatus y cómo eso afecta a su participación en el panorama político.

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