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Opciones para trabajadores con visa H-1B despedidos debido al coronavirus

La pandemia de coronavirus ha paralizado la economía mundial. En los Estados Unidos, cerca de 30 millones de personas solicitaron beneficios de desempleo en las seis semanas entre mediados de marzo y la última semana de abril. Sin embargo, no se incluyen en estas cifras los cientos de miles de titulares de visas H-1B que no tienen derecho a recibir asistencia por desempleo. El Los Angeles Times informa que más de 200,000 titulares de visas H-1B que se encuentran actualmente en el país podrían perder su estatus legal para junio.

Cursos de acción

Una solicitud de H-1B vincula al destinatario con un empleador específico en un lugar concreto durante un número de horas determinado. Si un titular de H-1B es despedido, sólo puede permanecer legalmente en el país durante 60 días sin recibir sueldo. Por lo tanto, aquellos que han sido despedidos debido a la pandemia se encuentran de repente con tres opciones: Buscar otro trabajo, salir del país, o cambiar su estatus legal.

Buscando otro trabajo

De todas formas, las tres opciones tienen sus propios obstáculos, pero más aún durante la crisis del coronavirus. Las visas H-1B son para trabajadores especializados con un cierto conjunto de habilidades; cerca del 75% de ellas van a personas que trabajan en la industria de la tecnología. Muchos desempleados con visas H-1B que buscan trabajo se encuentran con un campo extremadamente estrecho de opciones. Tienen 60 días para presentar una nueva solicitud de H-1B a través de un nuevo empleador o arriesgarse a lo que legalmente se llama “acumular presencia ilegal”. La permanencia en EEUU más allá de la duración autorizada puede ser sancionada con la prohibición de volver a entrar en el país por un período de hasta diez años.

Saliendo de los Estados Unidos

Salir de los Estados Unidos es más fácil dicho que hecho. Muchos países del mundo permanecen encerrados. México y España, entre otros países, recientemente han comenzado a reducir sus cierres, aunque se está ejecutando en fases. Como resultado, esto todavía deja a muchos sin poder permanecer en EEUU, pero sin poder volver a casa.

Solicitud para cambio de estatus

Eso deja la solicitud de cambio de estatus. Tal vez la mejor opción para los titulares de la visa H-1B que buscan permanecer en los Estados Unidos es solicitar un cambio de estatus a una visa B-2 (de turista). Los candidatos que solicitan una  visa B-2 (turista) durante el período de gracia de 60 días generalmente tienen permiso para permanecer en el país mientras esa solicitud está pendiente. El estado actual del USCIS es un dónde están cerradas sus oficinas,  el procesamiento prioritario suspendido y el procesamiento estándar demorando aún más de lo normal. Una solicitud pendiente le daría al solicitante una buena cantidad de tiempo para seguir buscando trabajo.

Esté consciente, sin embargo, de que, para solicitarlo, el solicitante debe cumplir con los requisitos de calificación para una visa B-2. Los solicitantes deben tener una residencia en el extranjero y demostrar su intención de regresar a su país de origen al final de la estancia temporal. También deben tener las finanzas para cubrir su estancia en EEUU.

Solicitar una B-2 es una opción válida sólo si el I-94 del trabajador sigue siendo válido. Si el I-94 ha caducado, pueden intentar solicitar un cambio de estatus nunc pro tunc, es decir, usar un I-94 retroactivo. Tal movimiento es una solicitud discrecional que el USCIS considera dependiendo en el caso.

Renuncia voluntaria

Finalmente, a medida que los estados, ciudades y condados individuales dentro del país comienzan a reabrir a su propia discreción, queda una situación: Los empleados que voluntariamente renuncian a su puesto porque aún no se sienten cómodos para volver al trabajo.

Desafortunadamente, los trabajadores de H-1B no tienen mucho margen de maniobra en este sentido. El período de gracia de 60 días sólo se aplica a los trabajadores que fueron despedidos involuntariamente de sus puestos. Los titulares de visas H-1B que renuncien antes de la fecha de finalización de la H-1B serán considerados fuera de estatus el día que su empleo termine. Incluso si todavía les queda tiempo en su notificación de aprobación de la H-1B o en su registro I-94, deben salir de los Estados Unidos en o antes de su último día de empleo para evitar acumular presencia ilegal.

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