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Consejos para comprar autos usados

Si no puede obtener un préstamo o prefiere no comprarse un auto nuevo que tendrá que pagar a plazos, comprarse un auto usado o de segunda mano puede ser una buena opción. Sin embargo, al comprar un auto usado hay que tener mucho más cuidado que al comprar uno nuevo. Además del costo del auto, tendrá que considerar el costo de reparaciones inesperadas. Puede que consiga un modelo mejor con pagos mensuales más bajo si compra un auto usado. Asegúrese de comprar un auto que se pueda permitir y de reservar algún dinero para emergencias.

Los autos usados no suelen venir con garantía. Incluso si el auto tuviera garantía, puede que no sea transferible al nuevo propietario, o que no cubra las partes que precisan de reparación.

Si compra un auto usado de un concesionario por primera vez, puede que el vendedor no le ponga las cosas fáciles. Las entidades de crédito no suelen aprobar préstamos de auto para autos usados de más de 5 años de antigüedad.

Cómo encontrar un auto usado

Hay muchos lugares donde pueden encontrarse autos usados, como UsedCars.com, Edmunds.com, Cars.com, AutoByTel, MSN Autos, o Cars Direct. También puede encontrar autos usados en sitios web de anuncios clasificados como Craigslist.

Muchos periódicos locales también anuncian autos a la venta. Algunos vendedores ponen un cartel en el auto mismo. Puede ser buena idea comprar un auto usado de una compañía de alquiler de autos. Normalmente venden sus autos cuando tienen 2 años de antigüedad, y suelen cuidar bien los autos. Aunque la carrocería tenga algunos arañazos sin importancia, esos autos han recibido un buen mantenimiento. Seguramente no querrán negociar el precio, y sus precios pueden ser un poco más altos.

Mire varios anuncios y seleccione los autos que le interesen. Llame al vendedor por la mañana, lo más temprano posible, y concierte una cita para echarle un vistazo al auto. Asegúrese de verlo de día, pues es difícil examinar bien un auto en la oscuridad.

Cuando haya visto el auto, haga una prueba de manejo. Si le gusta el auto y le parece bien el precio, dígale al vendedor que le gustaría que lo examine un mecánico. No se fíe de lo que le asegure el vendedor. No hay nada de malo en querer que lo revise un profesional, pues se trata de una decisión de compra importante. Así se ahorrará muchas averías o fallos mecánicos y mucho dinero más tarde. Recuerde que una vez que compre el auto, no podrá devolverlo ni podrán devolverle el dinero.

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Si el vendedor no le deja hacer una prueba de manejo (asegúrese de llevar su licencia de conducir), no hay razón por la que deba comprar el auto. También, mire la calzada y su estacionamiento, y fíjese si hay manchas de escapes o goteos. Revise también el aire acondicionado y la calefacción del auto.

Las mejores ofertas suelen ser las de autos de 2 o 3 años de antigüedad, pues están relativamente en buen estado y la mayoría de la depreciación (reducción del valor del auto) ya se ha producido.

Hay concesionarios que venden “autos usados certificados”, pero eso no quiere decir nada, salvo que compre un auto seminuevo certificado de las marcas BMW, Lexus o Mercedes, y obtenga una garantía de 3 años. No firme nunca documentación que indique que el auto se vende tal como está (“AS IS”).

Millaje

Debe tener en cuenta el millaje actual al comprar un auto usado. Por supuesto, cuantas menos millas tenga, mejor. Lo normal es que haya recorrido un promedio de 12,000 millas por año. Por supuesto, hay autos con muchas menos millas, pero otros tienen muchas más por las largas distancias recorridas al ir al trabajo. Por ejemplo, un auto fabricado en 2002 con un millaje de unas 60,000 millas se considera que está bien en 2007. Si un auto tiene 110,000 millas o más, es mejor no comprarlo.

También, si ha recorrido muchas millas por autopista es mejor que si las ha recorrido por ciudad.

Precio

Puede ser difícil encontrar el valor real de mercado de un auto usado. Por suerte disponemos de distintas herramientas para calcularlo. Kelley’s Blue Book es un lugar excelente al que se puede acudir para que le valoren a uno autos usados. Lo más fácil es mirarlo por Internet. Pero muchas bibliotecas, librerías y otros sitios parecidos pueden tenerlo disponible. Lista modelos, año de fabricación, versiones y el valor actual del auto. Por supuesto, puede que deba añadir o sustraer la cantidad oportuna por características añadidas más tarde o por otras que no funcionan. También, hay una deducción de costos por millaje adicional recorrido por encima del millaje estándar. Toda esta información se menciona en Blue Book. 

Blue Book da una idea aproximada del valor de un auto usado.

Si le revisa un mecánico un auto usado, puede que también le pueda decir su valor aproximado.

Si al revisárselo el mecánico determina que precisa reparaciones, pida al vendedor que lo lleve a reparar o que le descuente del precio del auto la cantidad apropiada para costear las reparaciones.

También podrá a veces negociar el precio de un auto usado. Normalmente sale más caro comprar un auto usado en un concesionario que comprárselo a un particular.

Llevar un auto a revisar

Antes de comprar un auto usado es imprescindible que primero lo revise un mecánico. Busque en las Páginas Amarillas, por Internet, o pida a un amigo o colega que le recomiende uno. Si es socio de la AAA, llámelos porque también le pueden recomendar uno. Un mecánico puede cobrarle entre $50 y $100 (varía realmente). Le revisará a fondo el auto y le dirá si tiene algún problema actual o potencial.

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Aunque la mayoría de los mecánicos saben hacer su trabajo, asegúrese de que revisen lo siguiente:

  • Que todos los elementos de seguridad, como los frenos, faros delanteros, luces direccionales, el claxon y los limpiaparabrisas funcionen correctamente.

  • Revise el cilindro de freno y el tambor de freno para ver si algunas de las pastillas de freno están desgastadas.

  • Revise la transmisión y el motor, ya que suelen ser las partes más caras de un auto.

  • Los autos automáticos pueden tener 4 o 5 velocidades. Solo debe comprar un auto de 5 velocidades.
  • Revise si hay óxido en la parte de abajo, en el tubo de escape, los radiadores y el mofle o silenciador.

  • ¿Pierde aceite? Puede predecir fácilmente si tiene alguna fuga de aceite si ve manchas de aceite en el lugar habitual de estacionamiento del auto.

  • ¿Tiene bastante potencia el auto y responde al acelerar?

  • Frene circulando a 40 millas por hora y revise si nota alguna vibración sin reducir la marcha. Si nota vibraciones, puede que no estén en buen estado las pastillas de freno o el piñón de la dirección.

  • Si puede monte a cuatro pasajeros en el auto y tome una curva cerrada. Es una buena forma de comprobar que la suspensión funciona bien.

  • Si los gases que salen del tubo de escape son negros y espesos, es que el auto ha sobrepasado su ciclo de vida útil, por lo que sin duda NO debería plantearse comprarlo.

  • Si los anillos del pistón dejan un espacio en los cilindros, no debería comprar el auto, pues si lo hace deberá cambiar el cilindro, el pistón y los anillos, y le saldría muy caro.

  • Pregunte al vendedor si tiene documentación que acredite el mantenimiento del auto u otras reparaciones efectuadas, como el cambio y/o rotación de neumáticos, etc.

  • No compre un auto que ya haya sido vendido a dos o tres compradores anteriormente. ¿Por qué cambia tanto de manos el auto? ¿Acaso tiene algún problema grave?

  • Revise el filtro del aire, las válvulas, etc. para asegurarse de que funcionen bien.

  • Revise que el interior no esté muy desgastado. Los vendedores puede que pongan nuevos tapetes, que son muy baratos, para disimular. Debajo de ellos, sin embargo, la alfombra puede estar desgastada.

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Informe del historial del vehículo

Antes de decidirse a comprar un auto, revise el historial del auto con CarFax o AutoCheck. Así sabrá si el auto ha tenido algún accidente o si quedó destrozado o fue recuperado en algún momento. No es muy caro y realmente vale la pena.

Necesita facilitar el número de identificación del vehículo (VIN, por sus siglas en inglés) de 17 dígitos ubicado en la tira metálica del tablero para consultar el historial del vehículo. El VIN también puede encontrarse en otros lugares, como en el motor, la puerta del lado del pasajero, la puerta del lado del conductor, el maletero o cajuela, o en el capó. Asegúrese de que el VIN es el mismo en cada lugar.

Cuando compre el auto, asegúrese de que le den el título. Si el vendedor no tiene el título o promete dárselo más tarde, no compre el auto. Todo propietario de un vehículo tiene que tener su título. Si el vendedor aún tiene un préstamo de auto pendiente, puede ir a la entidad de crédito, pagarles el saldo pendiente, y le darán al instante el título. Revise la licencia de conducir del vendedor y asegúrese de que coincidan los datos con los del título, para asegurarse de que el vendedor sea realmente el dueño del auto. Si el auto tiene seguros en las ruedas, asegúrese de conseguir su llave correspondiente, porque si no, no podrá cambiar las ruedas. No se olvide de que le den todas las llaves, documentación de mantenimiento, manuales del propietario, y cualquier pieza de repuesto que el vendedor pueda tener. Si el vendedor tiene recibos de las baterías o alternadores, asegúrese de recogerlos también. Compre también lo antes posible un buen par de cables para pasar corriente de calidad, por si se le agota la batería.

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