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Consejos para comprar un auto en los Estados Unidos

Salvo que viva en una gran metrópoli como Nueva York, tener un auto es una necesidad en EEUU. No se considera un artículo de lujo. Aunque hay muchos autos de lujo disponibles para quienes pueden permitírselos, es necesario comprarse al menos un auto básico. Tener un auto le brinda la libertad de desplazarse a cualquier sitio fácilmente. Igualmente, usted también tiene la responsabilidad de efectuar los pagos del auto, del seguro, registro, gasolina y cualquier otra reparación necesaria.

Si no tiene historial de crédito

A menos que se haya traído mucho dinero cuando se mudó a los Estados Unidos, tendrá que financiar su auto (tomar un préstamo). Es muy difícil obtener un préstamo sin tener historial de crédito previo. El historial de crédito es una forma de calcular el riesgo de concederle un préstamo verificando si devolvió sus préstamos o pagó sus facturas puntualmente en el pasado. Por lo tanto, puede que tenga que acreditar su solvencia o capacidad crediticia de otra forma. Puede aportar una carta de empleo con su salario especificado, recibos del salario, o acreditación de cualquier cantidad que ya tenga para el pago inicial o enganche. Algunas empresas ofrecen préstamos a sus nuevos empleados para ayudarles con compras importantes como esta. Si su empresa es muy grande, puede que tengan una cooperativa de crédito o acceso a una. Pregunte en su empresa si ofrecen estos servicios.

Puede que aun tenga la posibilidad de obtener un préstamo para auto sin tener historial de crédito, pero su tasa de interés será más alta. También, la tasa de interés para el financiamiento del concesionario suele ser más alta que la que le darían otros bancos o instituciones financieras.

Asegúrese de obtener un préstamo que pueda pagarse en no más de 48 plazos (4 años), porque si no, podría estar comprando algo que no se puede permitir. Si es posible, pague de enganche al menos el 20% del precio de compra.

Elegir un auto

Hay muchos tipos de autos disponibles en los Estados Unidos y de todo tipo de precios. Priorice primero las características del tipo de auto que quiere, y tenga en cuenta su presupuesto. Con esta información, podrá hacer una listita de los autos que desea y que además se puede permitir.

Muchos prefieren los autos japoneses a los americanos, pues no requieren tanto mantenimiento y tienen un valor de reventa mayor. Los fabricantes automotrices japoneses más populares son Honda y Toyota. De estas marcas, son muy populares el Honda Accord, Honda Civic, Toyota Camry y Toyota Corolla.

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Requisitos y exención de la ley ACA

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La mayoría de autos tienen cuatro puertas, pero algunos tienen solo dos puertas, una a cada lado. Aunque los autos de dos puertas son más baratos, es difícil dar cabida a varios pasajeros. También, si tiene hijos pequeños y necesita al menos un asiento infantil, instalarlo en un auto de dos puertas es muy inconveniente. Algunos autos de dos puertas tienen tasas de seguro más altas, pues se consideran autos de un perfil más deportivo.

Los autos pueden ser de transmisión automática (cambio automático de marchas) o manual (palanca de cambios manual). La mayoría manejan autos con cambio automático, y también es recomendable que compre un auto automático. En un auto con cambio manual hay tres pedales: el acelerador, el embrague y el freno, y tendrá que usar los dos pies. En un auto automático solo hay dos pedales: el acelerador y el freno, por lo que solo usará un pie y no tendrá que cambiar de marcha manualmente. Puede que ahorre un poco de gasolina si usa un auto con cambio manual, y tal vez pueda ocasionalmente acelerar más rápido después de parar. Pero si tenemos en cuenta todas sus ventajas y comodidades, un auto automático es mucho mejor. 

Asegúrese de hacer una lista de las características que le gustaría o no tener en su auto. Algunas de las comodidades que le convendría tener son: dirección asistida, puertas, ventanas y retrovisores eléctricos, aire acondicionado, seguros infantiles en las puertas, bolsas de aire, bolsas de aire laterales, el color del auto que prefiera, el material de los asientos (piel o tela) que prefiera, etc. Tenga también en cuenta que es imprescindible tener por lo menos las características mínimas de aire acondicionado, etc., para facilitar la reventa del auto.

Comprar un vehículo nuevo o usado

Puede comprar un auto nuevo o usado. Cada uno tiene sus ventajas y sus inconvenientes. Si tiene un trabajo estable en una buena compañía, puede que quiera comprar un auto nuevo. Por lo general es preferible comprar un auto nuevo si puede permitirse un préstamo y lo consigue.

Los autos nuevos hay que comprarlos en el concesionario de autos. Los autos usados pueden comprarse en un concesionario de autos o a un particular. Independientemente de qué tipo de auto compre, esté listo para negociar con concesionarios de autos y sus vendedores. Al contrario de lo que pasa en casi todos los otros tipos de compras, los precios de los autos no son fijos, y es muy importante negociarlos y encontrar el precio justo.

Consejos para comprar autos nuevos
Consejos para comprar autos usados

Seguro de auto

Después de comprar el auto, debe tener un seguro de auto antes para poder manejarlo.

Consejos para el seguro de auto

Inspecciones de seguridad y de emisiones

Antes de poder registrar su auto, tendrá que pasar inspecciones de seguridad y emisiones. Pueden realizarse en cualquier establecimiento autorizado del estado. Muchas gasolineras y talleres de reparación disponen de estos establecimientos autorizados. Si va a comprar un auto nuevo, se le realizarán automáticamente.

Inspección de seguridad:
La inspección de seguridad incluye revisar las características de seguridad esenciales de los frenos, el claxon, neumáticos, luces direccionales, faros delanteros, limpiaparabrisas, etc. Cuando pase su inspección de seguridad, el inspector pondrá en el parabrisas de su auto una pegatina donde figurará la fecha de vencimiento (normalmente de un año). (Algunos estados como Texas ya no tienen esa pegatina, pues transmiten electrónicamente el reporte al estado). Si no pasa la inspección, recibirá una notificación en que se le especificará qué partes fallaron. Tendrá que repararlas y pasar otra vez la inspección. Si regresa al mismo establecimiento, normalmente se lo volverán a inspeccionar por un dólar, en vez de cobrarle el precio completo. Puede realizar las reparaciones donde quiera.

Inspección de emisiones:
En la inspección de emisiones se revisa si su auto emite gases contaminantes perjudiciales para el medio ambiente por encima del nivel permitido. Si pasa la inspección, le darán un documento de “prueba superada”, y podrían también transmitir los datos al Departamento de Vehículos Motorizados (DMV, por sus siglas en inglés). Además, el inspector puede colocar una pegatina en el parabrisas del auto. (Esta pegatina no se usa en ciertos estados como Texas). Traiga todos los papeles cuando registre su auto. La prueba de emisiones normalmente tiene una validez de dos años.

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Requisitos para seguro de estudiantes

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Registro

Tendrá que registrar el auto a su nombre antes de poder empezar a manejarlo. Muchos concesionarios se encargan de esta gestión cuando compra un auto nuevo. Algunos concesionarios tienen incluso placas de matrículas autorizadas en existencias que pueden colocarle al instante.

Para registrar su auto en el Departamento de Vehículos Motorizados, lleve el título del vehículo (que recibió del vendedor), la acreditación del seguro y los papeles de haber pasado las inspecciones de seguridad y emisiones, además del dinero para pagar el cargo. Dependiendo del estado, podría hacerlo en el mismo lugar donde obtuvo su permiso de conducir o en otra ubicación diferente.

Si compró el auto a un particular, tendrá que pagar el impuesto sobre las ventas (en la mayoría de estados) en el Departamento de Vehículos Motorizados para que puedan registrar su vehículo.

Además del registro estatal, puede que tenga también que registrar su auto en su condado o en su ciudad. Los procedimientos para ello son realmente diferentes.

Muchos estados permiten también elegir placas de matrícula personalizadas, en las que puede pedir que aparezca una palabra especial o un nombre. Esto cuesta un dinero extra y hará que tarde un poco más en recibir sus placas de matrícula, pues tendrán que fabricar unas especiales.

Tras revisar todos los papeles, el Departamento de Vehículos Motorizados emitirá un registro temporal que suele ser válido por un mes. Si ese es el caso, se le enviarán por correo las placas de matrícula apropiadas. En ciertos estados, las placas de matrícula permanentes se emiten inmediatamente. Las placas de matrícula ya tienen los números y letras impresos; no podrá pintarlos usted mismo.

Podrá manejar su auto una vez que le haya instalado sus placas de matrícula. En algunos estados, como Pensilvania y Florida, solo puede instalar la placa de matrícula en la parte posterior del auto. Sin embargo, en la mayoría de los estados es obligatorio instalar una placa de matrícula tanto en la parte frontal como en la parte posterior del auto.

Consejos de seguridad

  • Lleven siempre puestos los cinturones de seguridad. Como conductor, debe asegurarse de que todos los pasajeros lleven puesto el cinturón de seguridad, incluso aunque no sea obligatorio para los asientos traseros. (Esto depende del estado. Por ejemplo, en California es obligatorio que todos, incluso los pasajeros de los asientos traseros, lo lleven puesto). No arranque hasta que no se haya asegurado de que todos cumplen con esta norma.

  • No maneje a una velocidad excesiva.

  • No use un teléfono móvil mientras esté manejando. Si tiene que hacerlo, use audífonos (o el altavoz del celular) y mantenga ambas manos en el volante. Muchos autos también tienen la configuración manos libres de Bluetooth, con la que puede usar el altavoz y el micrófono del auto para hablar, que es lo mejor que puede hacer si es absolutamente necesario en ese caso que hable por teléfono mientras maneja.

  • Use siempre las luces direccionales al cambiar de carril.

  • No haga carreras ni compita con otros conductores.

  • Salga con un poco de antelación, así podrá llegar a su destino sin prisas y no tendrá la tentación de acelerar ni manejar de forma imprudente.

  • Si bebe alcohol no maneje.

  • Conozca todos los puntos ciegos de su auto. Puede encontrar más detalles en el manual para la licencia de conducir provisto por el Departamento de Vehículos Motorizados.

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