TEMAS RELACIONADOS

Deportes en América

A la mayoría de la gente en los Estados Unidos le interesan varios deportes. Salvo en el caso de las Olimpiadas, la mayoría de deportes en EEUU se juegan en territorio estadounidense. Recordemos que para la mayoría de americanos los Estados Unidos son “el mundo”. Varios de los deportes más populares del mundo se inventaron en EEUU.

En cualquier momento que encienda la televisión, suele haber algún evento deportivo en algún canal. Muchos deportes se juegan durante el año, por ejemplo, la temporada de béisbol en primavera, y la de fútbol americano en otoño e invierno. Mucha gente se divierte viendo deportes los fines de semana. Igual que otros muchos eventos, los partidos se programan para los fines de semana y las tardes, para que el trabajo se vea afectado lo menos posible. Muchos grandes partidos se celebran el domingo. Si hay algún partido entre semana, siempre empieza por la tarde después del trabajo.

Hay muchos estadios y recintos donde puede asistirse a partidos en vivo. Sin embargo, para partidos importantes debe comprar sus boletos con antelación, pues se acaban pronto.

Béisbol

El béisbol es una versión americanizada del críquet. Es elegante y pausado como el críquet. La tensión aumenta de forma gradual y constante. La temporada de béisbol va de abril a octubre. El béisbol se juega en un campo cerrado.

Se juega entre dos equipos y el objetivo es ganar anotando más carreras que el rival al final del partido. Cada equipo tiene una alineación de salida de nueve jugadores, se permiten las sustituciones, pero si un jugador es sustituido no podrá volver al campo. Un partido reglamentario de las Grandes Ligas de Béisbol (MLB, por sus siglas en inglés) consiste en nueve entradas. El equipo visitante batea en la primera parte de cada entrada, lo que se conoce como la “parte alta de la entrada”. El equipo de casa batea en la segunda parte de cada entrada, que es la “parte baja de la entrada”. Una entrada continúa hasta que la defensa consigue tres eliminaciones. No hay un tiempo reglamentario para cada entrada. Si el partido está empatado en la novena entrada, se va a las “entradas adicionales” y prosigue hasta que uno de los equipos conserva la ventaja al final de una entrada.

Para anotar una carrera, un corredor de base tiene que tocar las cuatro bases por el siguiente orden: primera, segunda, tercera, y por último la base destino (home plate). Un bateador golpea la pelota y la pone en juego, e inmediatamente corre hacia la izquierda pasando por todas las bases mencionadas. El bateador intenta llegar a la base golpeando la pelota o consiguiendo un avance. Un hit se produce cuando el jugador batea la pelota dentro del campo de juego y alcanza la primera base antes de que la defensa lance la pelota a la base, u obtiene una base extra (segunda, tercera o home) antes de ser eliminado. Los corredores de base están seguros siempre que toquen una base; solo un corredor puede tocar una base cada vez. El más importante de todos los hits es un jonrón, que significa que el bateador golpea la pelota enviándola fuera del campo. Si el lanzador (picher) o lanza cuatro pelotas fuera de la zona de bateo, se permite al bateador avanzar a la primera base.

En defensa, cada vez que un jugador tiene que batear, el lanzador puede eliminar al bateador lanzando tres bolas buenas, con lo que este resulta ponchado o eliminado por strikes. Si el bateador golpea una pelota, la defensa tiene varias formas de realizar un out. La defensa puede hacer un out forzado lanzando la pelota a la primera base antes de que el bateador llegue a la base, eliminar tocando al corredor base mientras no está en una base, o eliminar atrapando la pelota en el aire antes de que toque el suelo.

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Fútbol americano

El fútbol americano se derivó de deportes europeos como el rugby y el fútbol (soccer en EEUU). Al contrario del fútbol europeo, sin embargo, el fútbol americano se enfoca más en pasar y atrapar la pelota con las manos, en vez de golpearla con los pies. El fútbol americano se está haciendo más popular que el béisbol y cada vez tiene más fanáticos. Se considera un “deporte de contacto total”, por la gran paliza física que se dan los jugadores cada semana, tanto en los entrenamientos como en los partidos. Por el constante choque de todas las partes del cuerpo con los jugadores rivales y con el suelo, los jugadores visten un equipo protector para minimizar lesiones. A pesar de estas precauciones, sin embargo, las lesiones de los jugadores son muy comunes y, en ciertos casos, acaban en operaciones quirúrgicas que suponen el final de la carrera deportiva del jugador.

El campo de fútbol americano estándar mide 120 yardas de largo y 160 pies de ancho. Hay marcas (hash marks) en cada yarda y cada diez yardas. En cada extremo del campo (las primeras y últimas diez yardas) hay una “zona de anotación” con una portería elevada o poste de anotación en forma de H o Y, que consiste en dos postes amarillos verticales conectados por un poste amarillo horizontal. El juego dura 60 minutos y está dividido en cuatro cuartos de 15 minutos. Tras los primeros dos cuartos hay un medio tiempo, que es un descanso a mitad del partido. El objetivo del juego es anotar más puntos que el equipo rival en el tiempo asignado de 60 minutos. Los equipos pueden anotar llegando con la pelota hasta la zona de anotación del equipo rival para un touchdown o ensayo de 6 puntos, o pueden anotar pateando la pelota entre los mencionados palos verticales amarillos, consiguiendo así un gol de campo de 3 puntos.

Cada equipo tiene once jugadores en el campo en todo momento, y se permiten sustituciones en cualquier momento. El equipo atacante empieza teniendo posesión de la pelota al principio del partido. Se decide qué equipo empieza atacando lanzando una moneda al aire antes del partido. El equipo atacante dispone de cuatro intentos (“downs”) para avanzar el balón diez yardas. Si lo consiguen, el equipo tendrá otras cuatro oportunidades para intentar avanzar otras diez yardas. Los equipos pueden lanzar el balón hacia delante por el campo para avanzar yardas o simplemente pasárselo a otro jugador para intentar avanzar yardas corriendo por el campo. Se acaba una jugada (intento) cuando un jugador con el balón en sus manos es derribado, se sale del campo o se produce un pase incompleto. Si un equipo no consigue avanzar 10 yardas en sus 4 intentos, el equipo rival lo relevará en el rol de atacante desde ese punto del campo. En la mayoría de los casos, si el equipo atacante ha usado tres de sus intentos y no ha avanzado las 10 yardas, lo más probable es que decidan darle un zapatazo al balón lanzándolo lo más lejos posible hacia delante en el campo, para que el equipo rival tenga que empezar atacando lo más lejos posible de su zona de anotación.

Las penalizaciones son una parte fundamental de todo partido de fútbol americano. Se señalan cada vez que hay fueras de juego, faltas personales, retrasos en el juego o interferencias de pase. Los árbitros hacen cumplir estrictamente las reglas y son los encargados de que el juego sea limpio, del cronometraje del partido y de garantizar en lo posible la seguridad de los jugadores. Las penalizaciones son una parte importante del juego porque un equipo que comete una infracción que ha sido penalizada perderá yardas y/o intentos. Para señalar una penalización, el árbitro lanza un pañuelo amarillo al campo.

Para más información sobre fútbol americano, visite el sitio oficial de la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL, por sus siglas en inglés).

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Baloncesto

James Naismith inventó el baloncesto en 1891. Originalmente se jugaba con canastas de duraznos elevadas que se colocaban a cada extremo de la cancha. El baloncesto puede jugarse en cancha cubierta o al aire libre. La altura y velocidad juegan un papel muy importante en este deporte brillante e impredecible, que es uno de los más populares entre los espectadores de los Estados Unidos. La mayoría de los jugadores mide entre 6 y 7 pies de alto. La Liga Nacional de Baloncesto (NBA, por sus siglas en inglés) organiza partidos en estadios cubiertos de todo el país. Es un deporte rápido y espectacular, especialmente cuando los jugadores realizan mates acrobáticos.

Un partido se divide en cuatro cuartos de 12 minutos (básquet profesional) o en dos mitades de 16 minutos (básquet universitario). También hay un tiempo de tiro, de 24 a 35 segundos. El tiempo de tiro es el tiempo de que dispone el equipo atacante para tirar la pelota al aro e intentar encestar en cada posesión. El jugador no puede avanzar con la pelota sin botarla. El objetivo del juego es anotar más puntos que el rival. Para anotar un punto, un jugador tiene que encestar la pelota por el aro tirando o dando un mate a una o dos manos. La puntuación se contabiliza así: un tiro libre se señala tras cometerse un cierto número de faltas, consiste en tirar sin oposición desde la línea de tiros libres y vale un punto; una anotación de campo vale dos puntos si se tira desde dentro de la línea de tres puntos; y se anotan tres puntos si se ha tirado desde fuera de la línea de tres puntos.

El equipo que defiende intenta impedir que el equipo atacante anote. Pueden robar la pelota o, si el otro equipo falla el tiro, pueden capturar el rebote y recuperar la posesión. Como en el fútbol, los árbitros señalan las faltas en este juego. En lugar de lanzar un pañuelo suenan un silbato, con el que detienen el juego al instante.

Hockey sobre hielo

El hockey es el deporte más rápido del mundo, a excepción tal vez de la cesta punta (actualmente muy popular en los estados del este). También está bastante contaminado por la industria del espectáculo, pero las peleas a puñetazos que se ven en la pista de hielo no son en absoluto simuladas. Hay disparos estremecedores, paradones acrobáticos, y jugadores deslizándose para arriba y para abajo a una velocidad endiablada. No es tan popular como otros deportes americanos porque requiere un clima tan frío como para helar un estanque o un lago, o una pista de hockey de hielo accesible. Otra razón por la que perdió popularidad fue la huelga y conflictividad laboral entre jugadores y propietarios de clubes de la Liga Nacional de Hockey (NHL, por sus siglas en inglés) que tuvo lugar en la temporada 2004-2005, que fue cancelada por ello. Poco a poco los fans se van aficionando otra vez al juego.

El hockey se juega en una pista de hielo de 200′ de largo por 85′ de ancho, con esquinas redondeadas. Alrededor de la pista hay una mampara que protege a los espectadores y los jugadores reservas que están en el banquillo de los discos de hockey que vuelan fuera de la pista. La superficie de hielo tiene líneas pintadas que marcan los círculos de saque neutral, la línea de gol y las distintas zonas. Cada equipo se compone de seis jugadores en la pista (delanteros, defensas y un portero), salvo que un equipo juegue con uno menos por una penalización. Los jugadores a quienes se señala ciertas penalizaciones tienen que pasar un tiempo en el banquillo de penalización, con lo que el otro equipo goza temporalmente de superioridad numérica en la pista. El objetivo es marcar más goles que el equipo rival metiendo más discos de hockey en la red del rival. Cada partido se divide en tres periodos de 20 minutos, con breves descansos entre ellos. La equipación de los jugadores consiste en patines de hielo, casco, suéter, pantalones cortos y medias.

Los árbitros de hockey son los que están en mejor forma física, comparados con los árbitros de otros deportes. Tienen que patinar constantemente para arriba y para abajo sobre el hielo controlando el juego para que sea limpio.

Juegos interiores y de mesa

Las familias y los amigos disfrutan en todo el país de muchos juegos interiores como boliche o juegos de mesa como Aggravation, Mastermind, el dominó, etc.

Otros

Otros deportes muy populares en Norteamérica son las carreras de caballos (hay 541 hipódromos en todo el país), el golf, el tenis, la vela y el automovilismo, que incluye especialidades extravagantes como las carreras de aceleración, carreras de destrucción, carreras todoterreno con jeeps, y carreras clásicas como las 12 Horas de Sebring, el Grand Prix en Watkins Glen, NY, y las legendarias 500 Millas de Indianápolis.

Equipamiento deportivo

El equipamiento deportivo, desde raquetas de tenis a botes a vela, puede alquilarse fácilmente en la mayoría de ciudades de los Estados Unidos. Las pistas de tenis y los campos de golf suelen estar disponibles por un cargo mínimo en parques municipales y estatales. Los parques nacionales también ofrecen magníficos entornos para el disfrute de senderistas, esquiadores, jinetes, ciclistas y pescadores.

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