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Guía de compras en EEUU

Los Estados Unidos son un paraíso para los compradores. Hay muchas formas de comprar en los Estados Unidos, como en centros comerciales (malls), áreas comerciales, tiendas individuales, tiendas de comestibles, supermercados, y en línea o por catálogo. Mucha gente disfruta tanto comprando, que gastan más dinero de lo que habían presupuestado y acumulan una deuda considerable. Las tiendas cierran tarde para la comodidad de los compradores, y hay tiendas abiertas los domingos en horario limitado.

Ofertas

Suele haber siempre alguna oferta disponible.. El impacto de una oferta no es lo que solía ser, pues las ofertas son ahora algo habitual en la mayoría de las tiendas. Las tiendas anuncian ofertas de artículos individuales e informan de que la oferta terminará dentro de pocos días. La publicidad con sus artimañas puede tentarle para que compre los artículos anunciados antes de que termine una determinada oferta. Pero si se fija, verá que pasados unos días el mismo artículo tendrá otra vez un descuento. Una oferta no es nunca la ganga que parece.

Las ofertas o rebajas que suceden el día después del Día de Acción de Gracias –también llamadas Black Friday o Viernes Negro- son con diferencia las más importantes. Muchas tiendas anuncian con antelación los artículos que estarán de oferta a través de varios medios publicitarios, como televisión, radio, Internet, catálogos y periódicos. Algunas tiendas abren tempranísimo, incluso desde medianoche, y mucha gente se pone en fila mucho antes con la esperanza de comprar el artículo que desean a un precio muy barato. (Ciertas tiendas abren incluso la misma tarde de Acción de Gracias, arruinando de hecho la cena de ese día tan señalado). No es raro ver a gente acampando fuera de alguna tienda en particular durante toda la noche o incluso un par de días antes. Sin embargo, quienes salen temprano el Viernes Negro a comprar, también acaban comprando muchas cosas innecesarias. Si decide unirse a la multitud de compradores de la festividad de Acción de Gracias, haga antes una lista de los artículos que necesita y asegúrese de que estén disponibles. Si va a comprar en familia, siga el lema “divide y vencerás”. Vayan a varias tiendas a comprar distintos artículos, pues las tiendas estarán abarrotadas con largas filas. La temporada de fiestas navideñas, que ya está a la vuelta de la esquina, pone a la gente frenética con la presión de comprar a tiempo los regalos para sus familiares y sus seres queridos.

Los centros comerciales

Los malls o centros comerciales son por lo general muy grandes y están localizados en los suburbios. Un mall suele albergar muy distintos tipos de tiendas. La mayoría de los grandes centros comerciales tienen cadenas comerciales como Macy’s, Sears, JC Penny, Nordstrom, Saks Fifth Avenue, Bloomingdale’s y otras, aunque algunas tiendas pueden ser de cadenas regionales y no nacionales.

Los centros comerciales suelen tener grandes zonas de estacionamiento y muchos otros servicios, como áreas de restaurantes, quioscos de información, mapas y zonas de juego para niños. Algunos malls tienen magníficas decoraciones navideñas, y a quienes tienen espíritu navideño les gusta visitarlos solo para admirarlas. Cada centro comercial tiene su propia temática y estilo particulares.

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Grandes supermercados

Los compradores en Estados Unidos pueden encontrar descuentos casi en cualquier parte. Grandes supermercados de todo el país, como Wal-Mart, K-Mart y Target también se conocen como tiendas de descuentos. Algunas de estas cadenas tienen versiones más grandes o “súper” de sus tiendas, como Super Wal-Mart, Big K-Mart o Super Target. Wal-Mart es la cadena de tiendas minoristas más grande del mundo, y vende todo tipo de productos, incluso farmacéuticos y de alimentación. No hay tiendas Super Wal-Mart en todas partes del país, pero presumen de tener sus propios departamentos de alimentación, que son tan grandes como los de otros supermercados más pequeños especializados en alimentación. Las tiendas de descuentos suelen ofrecer productos de calidad normal a precios asequibles, y productos de más baja calidad a precios muy bajos.

Las tiendas con precios de fábrica (outlets)

Los outlets o tiendas con precios de fábrica venden productos de marcas de alta calidad con descuentos de entre un 20 y un 40 por ciento. Estas tiendas venden productos que tienen defectos de fabricación menores o que han sobrado de temporadas anteriores. Los outlets venden productos de marcas principales a precios razonables.

Las farmacias

Las farmacias venden artículos como tarjetas de felicitación, artículos de tocador, productos de belleza y otros productos básicos, además de medicamentos con y sin receta.

Más detalles

Los supermercados de alimentación

Safeway, Market Basket, Aldi, Kroger, Albertson’s, Giant, Shoppers y Tom Thumb son solo algunas de las grandes cadenas nacionales de supermercados de alimentación que pueden encontrarse en los Estados Unidos. Whole Foods vende productos orgánicos o ecológicos. Hay una enorme variedad de comestibles y bebidas de todo tipo disponibles en estos supermercados.

Además, hay muchas tiendas de comestibles étnicas por todo el país, ubicadas en áreas donde viven estas poblaciones de distintas nacionalidades. Suelen ser más pequeñas y algunos de sus productos puede que sean un poco más caros y no tan frescos, pues reciben suministro de vegetales solo una vez por semana. La mayoría de la gente prefiere hacer su compra básica de alimentos en un supermercado tradicional, y comprar otros productos especializados en otras tiendas más pequeñas.

Los periódicos publican en su edición dominical ofertas especiales de artículos y cupones de descuento para productos de supermercados. Muchos compran el periódico los domingos solo por los cupones.

Carritos y pagos

Muchas tiendas tienen carritos, canastas o bolsas para comprar con más comodidad. El comprador elige los artículos y lo pone en el carrito. Una vez seleccionados todos los productos, el cliente se dirige a una de las cajas, donde la cajera o cajero escanea todos los artículos y los mete en bolsas de plástico o papel. Algunas tiendas de venta al por mayor como Costco no ofrecen bolsas. Se acepta el pago en efectivo, con cheque, o tarjeta de débito o de crédito, aunque no todas las tarjetas de crédito o débito se aceptan en todas partes. Si paga con cheque, lo más probable es que tenga que presentar su licencia de conducir estadounidense u otras formas de identificación con foto. Muchas tiendas tienen cajas registradoras de autoservicio en las que uno mismo puede pagar y guardar los productos comprados en las bolsas. La mayoría de tiendas de comestibles étnicas o más pequeñas tienen un límite de compra mínimo para transacciones con tarjeta de crédito.

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Condiciones preexistentes

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Devoluciones

Muchas tiendas se centran en el servicio al cliente. Si no le gusta un artículo o cambia de parecer después de comprarlo, siempre habrá una clara política de devoluciones para asegurar que quede satisfecho. Cuando devuelva algo, el empleado de la tienda puede que le pregunte la razón por la que desea devolverlo, pero esto es solo para ayudar a determinar si han de volver a poner el artículo a la venta o devolverlo al fabricante. Normalmente no preguntan más respecto a la razón por la que el cliente desea devolverlo.

La política de devolución difiere según la tienda. Puede disponer de varias semanas o meses desde la fecha de la compra en los que se le permite devolver un artículo. Si ha guardado el recibo, normalmente se le reembolsará su dinero del mismo modo en que lo pagó. Si pagó con un cheque y la cantidad es grande, lo más probable es que se le envíe por correo un cheque desde la oficina corporativa de la tienda. Si no tiene el recibo, muchas tiendas le permitirán devolver el artículo de todas formas, pero recibirá un crédito de la tienda para comprar artículos por el mismo precio. Si no tiene el recibo, la tienda normalmente le dará el precio más bajo o con mayor descuento o rebaja para ese artículo.

Usted puede encontrar distintas políticas de devolución de artículos vendidos en la misma tienda. Por ejemplo, tiene un plazo mucho más corto para devolver artículos electrónicos si desea obtener un reembolso completo, mientras para otro tipo de artículos dispondrá probablemente de un plazo más largo.

Hay personas que abusan de las facilidades que dan las políticas de devolución. Hay gente que compra una cámara para usarla en la fiesta de un amigo un día y devolverla al día siguiente. Hay gente que compra ropa para lucirla en una boda y la devuelve una vez terminado el evento.
Alguien puede comprar nuevas sábanas u otros artículos para festividades como el Día de los Muertos o Navidad, para luego devolverlos una vez finalizadas. Para combatir esta moda, ciertas tiendas cobran cargos de reposición. Best Buy, por ejemplo, le cobrará al cliente el 15% cuando se devuelven muchos tipos de artículos electrónicos. JC Penny imprime la cantidad de la devolución en el recibo en el momento en que se compra el artículo.

Ciertos artículos solo pueden cambiarse por otro artículo idéntico si la tienda detecta que el artículo devuelto es defectuoso. Los programas de software y los CDs de música son ejemplos de artículos que suelen devolverse por defectos. De no existir dicha política, un cliente podría comprar un artículo de estos, irse a casa, hacer una copia y devolverlo inmediatamente.

Unidades de medida

Los Estados Unidos tienen un sistema de medidas diferente al de la mayor parte del mundo. Casi todos los países del mundo utilizan el sistema métrico decimal, que no se usa aquí en EEUU.

Tabla de conversión
Distancia
1 milla1.6 kilómetros (km)
1 pulgada2.54 centímetros (cm)
1 pie12 pulgadas
1 yarda3 pies
3.28 pies1 metro
Volumen
1 onza líquida (OZ)29.57 mililitros (ml)
1 galón en EEUU3.785 litros
1 cuarto en EEUU = 0.25 de galón en EEUU946 mililitros (ml)
1 pinta en EEUU = 0.5 de cuarto en EEUU473 mililitros (ml)
Peso
1 libra (lb)0.453 de kilo (kg)
2.2 libras1 kilo (kg)
1 onza (Oz)28.34 gramos
1 onza Troy (Oz Troy)31.10 gramos
Temperatura
(5/9)*(Grados Fahrenheit – 32)Grados Celsius

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