Bibliotecas públicas: una herramienta esencial para la creación de comunidades en EE.UU.

Public Libraries – An Essential Tool for Community Building in the U.S.

“Las bibliotecas son realmente las puertas del futuro”. (Neil Gaiman, escritor)

Paredes llenas de estanterías, un bibliotecario repartiendo libros y gente leyendo en completo silencio son las imágenes que se ven cuando alguien dice la palabra biblioteca. Sin embargo, las bibliotecas públicas de Estados Unidos cumplen el papel de tercer espacio.

¿Qué es un tercer espacio? Es un lugar donde la gente se reúne, intercambia ideas y establece relaciones. El sociólogo Ray Oldenburg acuñó el término.

En los próximos cinco minutos, aprenda todo sobre cómo las bibliotecas públicas ayudan a construir comunidades, y lo que los estadounidenses piensan de las bibliotecas.     

Promover la alfabetización

La American Library Association (ALA) confirma que 32 millones de adultos estadounidenses no saben leer. Además, el 19% de los graduados de secundaria no saben leer.

Las bibliotecas públicas ofrecen la solución. Las bibliotecas ofrecen tres programas educativos para adultos: Educación Básica para Adultos (ABE), Educación Secundaria para Adultos (ASE) y Aprendizaje del Idioma Inglés (ELL). 

El programa de Educación Básica de Adultos se centra en dar una educación de nivel elemental, para que los adultos aprendan habilidades sociales, infórmaticas y comunicativas.

El programa de Educación Secundaria para Adultos está diseñado para adultos con conocimientos literarios de 9º curso o superiores. Los adultos que nunca terminaron la escuela secundaria, o quieren credenciales equivalentes a la escuela secundaria pueden inscribirse en este programa también. 

¿Quiere mejorar sus habilidades de lectura y escritura en inglés? Inscríbase en el programa de aprendizaje de inglés. Sus habilidades de escucha y habla en inglés también mejorarán.     

Las bibliotecas públicas también ofrecen clases de informática. Se puede aprender a crear una cuenta de correo electrónico y a buscar en Internet. También se enseñan programas comunes como Microsoft Word y Microsoft Excel. 

Las bibliotecas públicas suelen organizar horas de relato de cuentos para padres e hijos. Aprenda rimas, teatro de dedos y canciones para enseñar a sus hijos pequeños. 

Los niños de primaria pueden participar en sesiones de narración y lectura en voz alta. Los niños presentan y discuten historias seleccionadas por el instructor.

Las bibliotecas públicas también organizan actividades en grupo, como espectáculos de marionetas, manualidades y visión de películas.    

Ordenador y acceso a Internet gratuitos

El 98,9% de las bibliotecas públicas ofrecen acceso gratuito a ordenadores e internet a partir de 2021. Esta cifra se traduce en 15.824 bibliotecas públicas.

La gente utiliza Internet y los ordenadores gratuitos para buscar información sobre salud, inscribirse en cursos a distancia y en línea, y buscar información sobre servicios gubernamentales.

El 44% de las personas que viven por debajo del umbral federal de pobreza utilizan los ordenadores e Internet que ofrecen las bibliotecas.

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Descripción general del proceso de reclamos

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Ayuda a los sin techo

Las bibliotecas públicas ofrecen refugio a las personas sin hogar en condiciones meteorológicas extremas. El personal de la biblioteca también les informa sobre alimentos y viviendas en la zona.

Las bibliotecas ofrecen ayuda para preparar el curriculum y enviar solicitudes de empleo.

El programa Café y Conversación da la bienvenida a las personas sin hogar con café y galletas gratis, mientras el personal les informa sobre los programas de la biblioteca. Qué mejor que una charla para reducir el aislamiento social?  

Las bibliotecas públicas organizan juegos de cartas y de mesa, y la gente puede inscribirse en clases gratuitas para aprender un instrumento musical.

Las bibliotecas públicas, incluida la de Dallas, proyectan películas clásicas el primer y tercer jueves de cada mes.

Apoyo a los inmigrantes

Las bibliotecas públicas ofrecen programas de ESOL (inglés para hablantes de otras lenguas). Los inmigrantes también pueden recibir clases gratuitas de ciudadanía. En las clases, los inmigrantes aprenden sobre el gobierno y la historia de Estados Unidos.

Además, las bibliotecas invitan a funcionarios del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS) a visitar las clases de ciudadanía cada semestre. Los funcionarios ayudan a los asistentes a responder preguntas sobre el proceso de naturalización.

Los inmigrantes deben pasar por el proceso de naturalización para convertirse en ciudadanos estadounidenses. 

La Biblioteca Pública de Hartford, en Connecticut, ofrece el programa The American Place (TAP). Este programa imparte clases de inglés y ciudadanía. El programa permite a los inmigrantes acceder a una academia de inglés extraescolar.

Información sanitaria

Imagine esta situación: quieres comprobar su presión arterial, así que se subes a su coche y va a la biblioteca en lugar de a una clínica.

¿Parece un cuento? No lo es. Las bibliotecas públicas de Estados Unidos ofrecen el servicio. Además, las bibliotecas se asocian con centros de salud y hospitales locales para organizar programas de salud. Los programas sanitarios incluyen sesiones sobre el ébola y el cáncer, y clases prenatales.

Las bibliotecas públicas también ofrecen programas de creación de familias para los miembros de la comunidad LGBTQ+.

La biblioteca de Queens cuenta con dos empleados a tiempo completo con formación en salud pública. Además, la biblioteca se asoció con una filial local de Planned Parenthood. El programa pretende formar al personal de la biblioteca para que pueda responder a las preguntas sobre la reproductividad.

Las bibliotecas públicas de Filadelfia están asociadas con la Universidad de Pensilvania. El programa forma al personal de las bibliotecas como especialistas en salud comunitaria. 

Además, la Biblioteca Nacional de Medicina organiza sesiones de formación y seminarios web con las bibliotecas locales. Las sesiones forman al personal de la biblioteca para que pueda responder a preguntas sobre salud mental y abuso de sustancias.    

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Condiciones preexistentes

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Asistencia durante las catástrofes naturales

En 2012, el huracán Sandy inundó calles, túneles y metros de la ciudad de Nueva York. Las bibliotecas públicas de Nueva York y Nueva Jersey ofrecieron refugio a personas que luego pudieron utilizar la conexión a internet de la biblioteca para contactar con sus amigos y familiares.

Las bibliotecas también permitieron a la gente utilizar los ordenadores para presentar formularios federales, como reclamaciones de seguros y formularios de ayuda por catástrofe. Además, la gente pudo cargar sus dispositivos electrónicos y utilizar los baños.

Oferta de espacios para reuniones

Las bibliotecas públicas organizan sesiones de clubes de lectura. Qué mejor lugar para hablar de un libro que una biblioteca, ¿verdad?

La gente puede reunirse para hablar de clases y conciertos. A veces, las empresas incluso eligen las bibliotecas públicas para realizar entrevistas.

Los estadounidenses y las bibliotecas públicas

El 90% de los estadounidenses mayores de 16 años cree que si su biblioteca pública local cerrara, tendría un impacto en la comunidad. Los datos proceden de una encuesta realizada por el Pew Research Center.

El enfoque positivo ayuda aún más a las bibliotecas públicas a desempeñar su papel en la construcción de la comunidad. Busque la biblioteca pública de su zona y úsela. Descubrirá rápidamente que tiene mucho más que ofrecer que sólo libros.

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