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Uso de teléfonos en EEUU

En los Estados Unidos existen excelentes servicios telefónicos disponibles. Muchas familias tienen un teléfono fijo y varios teléfonos móviles. Muchas familias ya no usan teléfono fijo y confían sólo en los teléfonos móviles o celulares.

El sistema telefónico en los Estados Unidos lo gestionan compañías privadas. Los teléfonos no los asigna el gobierno ni compañías de propiedad gubernamental. Verizon, Bell South y SBC son algunas de las compañías telefónicas locales. AT&T, Verizon, CenturyLink, Sprint y Frontier son compañías de larga distancia. Si no se ha suscrito a ningún plan de larga distancia con estas compañías, las tarifas de larga distancia por defecto por usar otros servicios pueden ser muy altas.

Hay disponibles equipos telefónicos de distintos tamaños, formas y colores. Actualmente casi todos los teléfonos son de marcación por teclado. Es muy raro encontrar un teléfono de disco giratorio en servicio todavía.

Obtener una conexión telefónica es rápido y fácil. Solo tiene que llamar a la compañía telefónica y solicitar que activen una conexión. Normalmente le cobrarán un cargo de conexión único de unos $38 por línea telefónica.

Tarjetas telefónicas prepagadas

Sistema de marcación telefónica

Cada número de teléfono tiene un código de área asignado. Si llama a un número dentro del mismo código de área, normalmente estará haciendo una llamada local. Si llama fuera de su código de área pero dentro de los Estados Unidos, normalmente estará haciendo una llamada de larga distancia, aunque por supuesto hay excepciones.

Todos los códigos de área son de tres dígitos y los números de teléfono son de siete dígitos. A los teléfonos fijos y a los móviles se les asignan los números de teléfono de la misma manera. Simplemente mirando un número de teléfono no se puede saber si es de un teléfono fijo o de un móvil. En la portada de la mayoría de las guías telefónicas aparece impreso un mapa de los códigos de área de EEUU.

En muchas de las grandes áreas metropolitanas los códigos de área se solapan cuando se les acaban los números en un código de área determinado. Por ejemplo, los códigos de área 214, 972 y 469 se solapan en el área de Dallas, Texas. Los códigos de área 703 y 571 se solapan en el norte de Virginia, igual que sucede con los códigos de área 650 y 408 en el área de la Bahía de San Francisco. Así, es posible que su código de área sea 703 y el de su vecino sea 571. En dichas áreas, incluso cuando haga llamadas locales, tendrá que marcar 1 y a continuación el código de área, además del número de teléfono. Esto suele hacerse solo en las llamadas de larga distancia. Si llama dentro del mismo código de área en un área sin códigos de área solapados, solo tendrá que marcar el número de teléfono de siete dígitos.

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Descripción general del proceso de reclamos

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Algunas llamadas podrían considerarse llamadas interurbanas regionales (a medio camino entre las llamadas locales y las de larga distancia) incluso si marca el mismo código de área. En dichas llamadas podría cobrársele por minuto. Podría tener que marcar 1 seguido del número de teléfono, o bien 1 seguido del código de área y a continuación el número de teléfono, dependiendo de si tiene códigos de área solapados o no.

Aquí se describen las normas generales para códigos de área, aunque siempre hay excepciones. Por ejemplo, el área metropolitana Metroplex de Dallas/Fort Worth (DFW) utiliza tres códigos de área para Dallas (214, 972 y 469) y uno para Fort Worth (817). A veces cuando intente llamar dentro de un determinado código de área recibirá un mensaje del operador, como “Lo siento. No es necesario marcar primero 1 al marcar este número”. Es imposible saber con antelación si hace falta marcar 1 dentro de estos códigos de área, aunque el número de teléfono sea el de su vecina de al lado.

Planes de llamadas

Muchas compañías telefónicas ahora ofrecen servicios locales, regionales y de larga distancia ilimitados por una tarifa fija de unos $25 al mes. Algunas compañías ofrecen llamadas locales ilimitadas, pero en las llamadas interurbanas regionales y de larga distancia cobran por minuto. Es posible permitir que distintas compañías telefónicas gestionen sus llamadas locales, interurbanas regionales y de larga distancia. Si lo prefiere, puede elegir que una sola compañía telefónica gestione todas sus llamadas.

Teléfonos de hoteles

La mayoría de los teléfonos que se encuentran en habitaciones de hotel son básicamente extensiones. Muchos hoteles hasta tienen una extensión de estas en el baño. El hotel cobra un cargo, que puede ser pequeño o grande, por cada llamada que haga, aunque sea gratuita. Si no quiere pagar cargos adicionales, puede usar un teléfono público, normalmente ubicado en el vestíbulo del hotel.

Teléfonos públicos

Los teléfonos de monedas son de uso público. Tendrá que insertar 50 centavos (o 2 cuartos) para hacer llamadas locales de hasta 3 minutos. En el mismo teléfono suele haber un cartel con instrucciones para hacer llamadas de todo tipo (locales, de larga distancia, con tarjetas telefónicas o a cobro revertido). Para hacer cualquier llamada, siga los pasos siguientes: descuelgue el teléfono, meta sus monedas en la ranura (salvo que use otro método de pago como una tarjeta de crédito o que haga una llamada gratuita) y marque el número de teléfono cuando oiga un tono de marcación. Cuando marque el número, no confunda la letra ‘I’ con el número ‘1’, ni la letra ‘o’ con el número ‘0’. Puede que tenga que insertar más monedas si el número de teléfono al que llama no es local. Si no puede hacer una llamada telefónica o el número que marca no se registra, el teléfono le devolverá sus monedas en el cajetín de devolución de monedas ubicado en la parte de abajo del teléfono.

Si nadie contesta el teléfono o suena la señal de ocupado tras hacer una llamada, cuelgue otra vez el aparato y le devolverá sus monedas en el cajetín de devolución en la parte de abajo del teléfono. Si esto no funciona, siempre puede girar una manilla para recuperar sus monedas.

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Descripción general del seguro estudiantil

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Llamada por cobrar

En una llamada a cobro revertido, la parte que contesta el teléfono es quien paga la llamada. Cuando quiera llamar a cobro revertido, marque ‘0’ para llamar a la operadora y dígale que desea hacer una llamada de este tipo. Antes de conectarlo/a con la otra parte, la operadora confirmará con dicha parte si está de acuerdo en pagar la llamada. Si la parte que recibe la llamada acepta el cargo, usted podrá entonces hablar con ella. Este método de pago de llamadas resulta útil en casos de emergencia.

Otra forma de hacer una llamada por cobrar es marcar un número gratuito como el 1-800-COLLECT o el 1-800-CALL-ATT desde cualquier teléfono (privado o público) y seguir las instrucciones grabadas.

Llamadas internacionales

Para hacer una llamada internacional, normalmente tiene que marcar una serie de números, incluido 011, el código del país, el código de área y el número de teléfono. Por ejemplo, marcará el número 011-52-55-12345678 para llamar a la Ciudad de México, México. En este número, 011 indica una llamada internacional, 52 indica el código del país para México, 55 indica el código de área (o código de selección automática interurbana, STD por sus siglas en inglés) para la Ciudad de México, y el 12345678 es el número telefónico mismo.

Consejos para hacer llamadas internacionales

Cuando llame al extranjero, conviene tener en cuenta la diferencia horaria para poder comunicarse con la persona a la que llama.

Muchas compañías telefónicas cobran un cargo mensual fijo de $5 o $6 además de los cargos por minuto en llamadas a otros países. Si no tiene un plan de este tipo, podrían cobrarle tarifas excesivas de $2 o $3 por minuto. Para evitar estas tarifas, mucha gente usa tarjetas de llamadas prepagadas con tarifas bajas cuando hacen llamadas internacionales.

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Condiciones preexistentes

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Números importantes

Emergencias (Policía/Bomberos/Ambulancias) – 911 en la mayoría de áreas – sin cargo alguno
Asistencia del directorio telefónico local – 411 – pueden aplicar cargos
Asistencia del directorio telefónico de larga distancia – 1-códigodeárea-555-1212 – pueden aplicar cargos
Consultas sobre números gratuitos – 1-800-555-1212

Cuando llame al servicio de información de asistencia de directorio tendrá que decirles la ciudad y el estado de la persona o empresa a la que llama, así como el tipo de listado (“persona” para una persona, o “restaurante” o “florista” para un negocio específico). También deberá darles un nombre. La mayoría de las veces un sistema automático encontrará el número de teléfono y le dará la opción de conectarse automáticamente con ese número por un cargo extra. Si el sistema automatizado no puede completar su solicitud, una operadora en vivo se pondrá al aparato para asistirle.

Llamadas gratuitas (toll-free)

Ciertos números de teléfono tienen prefijos como 800, 888, 877, 866, 855 o 844, que parecen códigos de área pero de hecho son números gratuitos. Cuando llame a uno de estos números, la parte a la que llama pagará la llamada telefónica y a usted no se le cobrará ningún cargo, incluso aunque llame desde un teléfono público. Muchas compañías usan este tipo de números para que los clientes puedan llamarles cómodamente para preguntar por sus productos y servicios.

Números telefónicos personalizados

Muchas compañías publican sus números telefónicos usando una palabra o combinaciones alfanuméricas. Por ejemplo, (866) INSUBUY es el número de una compañía que vende seguros de viaje internacional, y (800) GO-FEDEX el de una compañía de servicio de mensajería. El teclado del teléfono tiene números y también letras en sus teclas (físicas o virtuales), por lo que puede oprimir el 2 para marcar A, B o C, o el 3 para marcar D, E o F, y así sucesivamente. Un número como (866) INSUBUY hace que sea más fácil recordar la serie de números (866) 467-8289.

Llamadas al 900

Los números “900” cobran tarifas muy altas de $1 a $3 por minuto, y ofrecen servicios de entretenimiento como conversaciones sexualmente sugerentes, marcadores deportivos o lectura de horóscopos. Antes de llamar a un número “900” asegúrese de saber qué tipo de servicio desea recibir con su llamada.

Teléfonos móviles

Los teléfonos móviles (o teléfonos celulares) son muy utilizados en los Estados Unidos. Por eso mucha gente ya no tiene líneas fijas en su casa. Hay una amplia variedad de compañías telefónicas en los EEUU, como Sprint, Verizon Wireless, AT&T, T-Mobile, o Metro PCS. Cada compañía ofrece distintos planes, aunque la mayoría de la gente prefiere usar un plan de facturación de pospago, que requiere que el cliente firme un contrato para seguir con dicha compañía uno o dos años más, y suele ofrecer gratis al cliente un teléfono móvil básico. Puede obtenerse un modelo más caro del teléfono pagando la diferencia. La mayoría de la gente usa teléfonos inteligentes que ofrecen muchas capacidades, además de la posibilidad de hablar por teléfono.

Contestadores automáticos y buzón de voz

Muchos usan un teléfono con un contestador automático integrado o conectan un contestador automático independiente a su línea telefónica. Un contestador automático es un sistema de buzón de voz. Si llama a un número de teléfono y nadie contesta la llamada, suele reproducirse un mensaje pregrabado, al final del cual oirá un pitido tras el cual podrá dejar un breve mensaje en el buzón de voz con su nombre, número de teléfono, la fecha y hora en las que llamó, y la razón de su llamada. La persona que recibe la llamada, le devolverá la llamada cuando buenamente pueda.

Directorios telefónicos

Un directorio telefónico local es muy útil para buscar el número de teléfono de alguien en particular. Casi todo el mundo tiene un número de teléfono de algún tipo, de manera que usando un directorio podrá encontrar su número de teléfono y dirección. Sin embargo, muchas personas deciden no listar sus números de teléfono por cuestiones de privacidad.

En las páginas blancas se listan los nombres de personas, mientras que en las páginas amarillas se listan por orden alfabético todas las empresas por categorías, como ‘Seguro’, ‘Restaurantes’ o ‘Supermercados’.

Actualmente la mayoría de la gente usa Internet para buscar teléfonos en lugar de directorios telefónicos en papel.

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