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El cuidado de salud en los Estados Unidos

El tratamiento médico es muy caro en EEUU. La mayoría de las personas no se lo pueden permitir si no tienen un seguro de salud apropiado. Por suerte, muchos obtienen seguro de salud a través de sus empleadores. Para quienes no lo obtienen de ese modo, hay seguro de salud individual disponible para la mayoría de los residentes estadounidenses. Para quienes no califican para seguro individual, puede haber disponibles productos de seguro médico para visitantes. Si va a obtener seguro a través de su empleador, complete todos los formularios necesarios lo antes posible para que pueda obtener cobertura cuanto antes. Si su empleador tiene un periodo de espera antes de que su seguro comience, puede comprar entre tanto seguro de salud a corto plazo.

Lleve siempre su tarjeta de seguro de salud y una identificación con foto (como una licencia de conducir), pues las necesitará si es hospitalizado o visita a un médico. También, asegúrese de comprender los detalles de su póliza de seguro, y asegúrese de saber qué pagos debe efectuar y lo que la compañía de seguros pagará. También, comprenda lo que pagará la compañía de seguros y lo que no.

Hospitales

La mayoría de los hospitales en los Estados Unidos son grandes y de propiedad privada. Puede que haya unos cuantos hospitales públicos de propiedad gubernamental en ciertas zonas del país.

Su plan de seguro de salud tendrá muy probablemente un deducible anual para tratamientos hospitalarios. Usted tendrá que pagar la cantidad del deducible (que puede ser entre $100 y $5,000 o más) al hospital, pues no estará cubierto por el seguro. Puede que haya también un copago o coaseguro por día (en términos de porcentajes, como del 20% o el 30%) en su plan de seguro.

Asegúrese de comprender todos los detalles de los cargos del hospital y de llevar un registro del tratamiento que recibe. Algunos hospitales podrían cobrarle de más o simplemente cobrarle por servicios que no recibió. Aunque puede que el seguro lo pague, tenga en cuenta que la compañía de seguro lo paga con el dinero que obtiene de gente como usted.

Solo por el hecho de estar recibiendo tratamiento en EEUU, no asuma que todo será perfecto. Procure evitar infecciones serias. Use siempre su sentido común. Es posible que reciba atención médica de médicos residentes que suelen estar sobrecargados de trabajo y que podrían cometer errores. Incluso las/los enfermeras/os regulares tiene una carga de trabajo excesiva, pues hay escasez de enfermeras/os en los Estados Unidos.

Seguro de visitantes

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Descripción general del proceso de reclamos

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Médicos

Los médicos, doctores o facultativos se denominan también “physicians” en inglés, en EEUU. Hay dos tipos principales de seguros médicos en los Estados Unidos: Organización de Mantenimiento de Salud (HMO por sus siglas en inglés) y Organización de Proveedores Preferidos (PPO por sus siglas en inglés).

Médico de atención primaria/cabecera: Este doctor es un médico de familia, un médico generalista o un médico internista. Se trata de un médico generalista que puede encargarse de sus necesidades de salud básicas.

Especialistas: Son médicos especializados en tratar un problema de salud específico propio de una persona, de una determinada enfermedad, o que afecta a un órgano determinado. El pediatra es el médico de los niños, el ginecólogo el de las mujeres, el oftalmólogo el de los ojos, el oncólogo el del cáncer, el nefrólogo el de los riñones, el dermatólogo es el de la piel, el otorrinolaringólogo el de oído, nariz y laringe, y el cardiólogo el del corazón.

Si usted tiene un plan PPO, puede visitar a un médico de atención primaria o a especialistas que pertenezcan a la red de la compañía de seguros (red PPO) directamente.

Sin embargo, si usted tiene un plan HMO, tendrá que designar un médico de atención primaria. Para cualquier problema médico, tendrá que acudir a este médico primero. Si este médico cree necesario remitirlo a otro especialista, él o ella podrá escribirle una referencia o remisión, la cual usted necesitará de forma imprescindible para ir al especialista, porque si no, la compañía de seguros no pagará por ello.

En la mayoría de planes de seguro de salud nacionales provistos por un empleador, usted tendrá que efectuar muy probablemente un copago cuando visite a un médico. Los copagos pueden variar entre $10 y $80. Puede haber copagos de importe diferente para médicos de atención primaria vs. especialistas, por ejemplo, un copago de $25 para atención primaria y un copago de $40 para especialistas. Los productos de seguro a corto plazo no tienen un concepto de copago. Usted tendrá que pagar el deducible completo antes de que la compañía de seguros cubra nada.

Si tiene un seguro de una compañía de EEUU, la mayoría de médicos en su red aceptarán su tarjeta de seguro, su licencia de conducir o tarjeta de identidad del estado (identificación con foto) y enviarán su factura a la compañía de seguros, y solo le pedirán a usted que pague su porción con tarjeta de crédito, cheque o en efectivo. Si ha contratado un seguro de una compañía extranjera, tendrá que pagar por adelantado al momento y solicitar el reembolso después, lo que puede ser muy fastidioso. Si necesita solicitar el reembolso, asegúrese de que en el consultorio del médico le den la factura detallada.

Si tiene que visitar a un médico frecuentemente para el tratamiento de una condición médica determinada , ciertos planes de seguro pagan sólo un cierto número de visitas por año. Asegúrese de enterarse de los detalles.

Elegir un médico y una cita

Usted no puede simplemente presentarse en el consultorio de un médico y esperar que lo vean inmediatamente. La mayoría de las veces, tendrá que programar una cita con el médico. Casi siempre podrá programar una cita para dentro de unos días, unas semanas o inclusos unos meses.

Si tiene fiebre y no puede conseguir que le den una cita para hasta dentro de 4 días, la fiebre seguramente se le habrá pasado para entonces. Esa es la realidad en los Estados Unidos. En lugar de eso, intente visitar un centro de urgencias .

Seguro para visado de estudiante

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Descripción general del seguro estudiantil

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Siempre que pueda, elija un médico del directorio (de la red) de proveedores de la compañía de seguros. Así siempre se ahorrará dinero. De entre los médicos de la red, pregunte a sus amigos, familiares o colegas si le pueden aconsejar alguno. Los directorios de proveedores suelen estar disponibles en Internet. También puede buscar médicos en las páginas amarillas.

Cuando programe una cita, casi siempre hablará con el/la recepcionista, no con el médico. No se olvide de presentarse a todas las citas, porque si no, le podrían cobrar un cargo por retraso o por no acudir. Los empleados del consultorio del doctor suelen ser un poco mandones. Sea paciente y mantenga la calma. Por supuesto, si alguien se comporta de forma grosera, debe decirle que su conducta es inapropiada. No olvide que usted es el cliente y que le están prestando un servicio al cliente, y que le están cobrando mucho dinero. No le están haciendo un favor ni mostrándose caritativos con usted.

Atención dental

La mayoría de los productos de seguro son solo para tratamiento médico. Su compañía podrá o no ofrecerle cobertura dental.

Hay tres categorías de problemas dentales, y la cobertura del seguro es diferente para cada una de ellas:

  • Preventiva: Limpieza dental, radiografías, examen oral, etc. Esto está cubierto al 100%.
  • De problemas menores: Empastes, endodoncia, etc. Esto está cubierto al 80% y usted tendrá que pagar el resto.
  • De problemas graves: Coronas, puentes, etc. Esto está cubierto al 50% y usted tendrá que pagar el resto.  

Normalmente hay un límite máximo anual de $1,000 o $1,500 por persona con seguro dental.

Podría ser una buena idea comprar planes de descuento dental como CAREINGTON. Su costo es muy bajo y no tienen un máximo anual.

Si no tiene una buena salud dental, acabará gastando mucho dinero de su bolsillo, tanto si tiene un seguro dental como un plan de descuento, o los dos.

Si tiene seguro dental, podrá ir a médicos tanto si pertenecen a su red como si no. La cobertura es más alta para dentistas que pertenecen a su red, mientras que si acude a dentistas que no pertenecen a su red tendrá que pagar la diferencia entre lo que el dentista le cobra y lo que la compañía de seguros paga. En planes de descuento dental solo podrá visitar a proveedores que pertenezcan a su red si quiere estar cubierto.

Los dentistas normalmente le pedirán que los visite cada seis meses para limpieza y revisiones rutinarias. En ciertos casos le recomendarán que los visite cada tres o cuatro meses por los problemas específicos de sus dientes. Decida con sentido común si necesita o no seguir dichas recomendaciones.

Sala de emergencias

Usted debe ir a una sala de emergencias (ER por sus siglas en inglés) solo si tiene de verdad una emergencia. No debe acostumbrarse a ir a la sala de emergencias simplemente porque no quiere esperar a una cita con el médico cada vez que tiene fiebre o un resfriado. Eso es sencillamente un abuso de las instalaciones de la sala de emergencia. Las visitas a la sala de emergencias son muy caras, y le realizarán muchas pruebas. Incluso si la compañía de seguros se lo paga, a largo plazo le perjudicará. Las compañías de seguros no regalan el dinero gratis, sino que pagan las facturas de los asegurados con las primas que cobran a sus suscriptores. Por favor no aumente aún más los costos de atención médica.

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Condiciones preexistentes

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Cuando visite una sala de emergencias lo llevarán a triaje (área de evaluación y clasificación inicial de pacientes), donde la enfermera determinará la gravedad del problema. Eso les ayuda a priorizar a los pacientes según la gravedad. Si su problema no es demasiado grave y su vida no corre peligro, seguramente habrá de esperar unas cuantas horas.

Atención urgente (Urgent Care)

Cuando no tenga una emergencia médica pero el problema tampoco sea tan leve que pueda esperar a una cita con el médico, debe considerar la posibilidad de acudir a un centro de atención urgente. Este tipo de centros están a medio camino entre un consultorio médico y una sala de emergencias, y en ellos pueden atender las necesidades de muchos pacientes en cuanto van llegando. También se los conoce como clínicas ambulatorias. Lea información sobre cómo elegir el proveedor correcto.

Paramédicos

Los paramédicos son personas que han sido entrenadas para ofrecer tratamiento médico de emergencia sobre el terreno y en lugares donde se ha producido un accidente. En la mayoría de lugares en los Estados Unidos, cuando llama al “911”, siempre puede pedir una ambulancia con paramédicos.

Farmacias o droguerías

Detalles completos sobre las farmacias.

Otros problemas menores

Por causa de los colchones de muelles y las almohadas de espuma blanda que se usan en EEUU, mucha gente padece dolor lumbar, tensión entre los omóplatos o rigidez en el cuello. La mayoría de la gente se llega a acostumbrar. Siempre puede comprar un colchón posturopédico que le aliviará estos problemas, aunque normalmente son mucho más caros que los colchones normales.

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