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美国家庭晚餐邀请

欢迎光临!当您出国旅游的时候, 一个全新国家文化的方式去当地人的家里做客是
一个非常有趣的体验 。正是在那里, 在言语和思想的交流中, 文化的异同可以通过个人的方式得到欣赏, 因为客人和主人为彼此更好地了解打开了一扇门。以下是美式款待的“文化路线图”。

家庭款待项目

在美国各地的国际中心, 都提供包括家庭和团体聚餐在内的家庭招待项目。这为美国人和国际游客提供了见面交流机会。通常, 访客和主人在见面前都会得到彼此简短的个人背景介绍, 这样一来, 每个人都带着一种轻松自在的感觉来到会场, 并对其他人都提前有了一些了解。

为什么美国人盛情款待

美国人向国际游客敞开家门的原因有以下几点 :

  • 大多数美国人生活在核心家庭里(父母和需要抚养的孩子)而不是大家庭。导致他们在家庭之外发展友谊, 而不是在自己家庭内部。因此, 晚餐邀请往往是提供给认识的人(那些只认识但是还不太熟悉的人们), 以便他们可以增进了解。
  • 志愿服务的概念在美国很盛行。许多美国志愿者愿意无私奉献他们的时间和才华以丰富他们在直系亲属和工作之外的生活。家庭招待项目中无私服务的“报酬”不是金钱, 而是从向他人提供服务和学习其他文化中获得的快乐。
  • 许多美国人希望增加他们自己和孩子对世界的了解, 而不仅仅局限报纸、电视和学校。接待国际游客带给他们一个独特机会, 以个人方式了解不同地域。您可能已注意到, 大多数美国报纸很少刊登其它国家的新闻。邀请国际游客到他们家里做客是美国人避免这种“新闻短缺”的一种方式。
  • 一个家庭接待项目为在国外旅行过的美国人提供了一个机会, 能够回报他们在国外受到的款待。

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其他类型款待

结构化的家庭接待计划只是认识人的一种方式。您也有可能被邀请到美国朋友和同事家中, 他们希望与您更加熟悉。远离工作或学校环境, 在餐桌旁轻松地交谈, 是一个了解对方的好机会。本指南中描述的风俗习惯适用于这两种款待经验。

盛情邀请

在不同的文化中, 一句随口的答应是否是同意拜访某人家的承诺是不同的。在美国,如果一个美国人说:“我们必须找个时间聚一聚;也许我们可以在星期二见面, ”他的朋友同意了, 但这不被认为做出了肯定的承诺。

但是, 如果那个人说出了一个具体的日期和时间, 例如:“您是否愿意周二晚上6:00点来我家吃晚饭?”如果这时他的朋友接受了, 那么美国邀请人则认为他的朋友是做出了肯定的承诺并在周二晚上准时到达家中。因为邀请有时是在非正式的谈话中达成一致的, 而且可能不会在发出书面邀请之后才发出邀请, 所以许多人随身携带袖珍日历, 标记好约定的日期和主人的电话号码(如果有紧急情况需要取消的话)。当收到书面邀请时, 客人要打电话或写信给主人接受或拒绝邀请。在接受的时候, 客人需要告知主人其对食物或宗教的限制, 如猪肉、牛肉或含有酒精的饮料。一旦邀请被接受, 参加的承诺就被认为是受到客人和主人双方尊重的一种坚定义务, 客人不能再接受同一时间的其他邀请。

邀请人

除非主人另有说明, 否则向客人发出的邀请只针对客人自己。美国人通常会为特定数量的客人做准备, 通常也会计划有相似同数量的男性和女性客人。因此, 一位客人同时带来一两个不请自来的朋友会不礼貌和尴尬, 因为主人可能没有为多余的人准备足够的食物, 或者餐桌上没有足够的空间预留。

当向已婚人士发出社交邀请而不是商务邀请时, 人们假设配偶也受到了邀请。如果客人对此有任何疑问, 应该向主人确认。

何时到达

在美国,守时是一个人最重要的品质之一。约会或邀请时迟到是对对方的不尊重。守时对于约饭和音乐会更为重要。因此, 例如, 越好周二下午6点吃饭,客人预计在下午6点到达, 可能是6点05分, 但不要晚于6点15分。不能按时到达的客人会提前打电话给主人, 解释他们迟到的原因, 并给出一个估计的到达时间。

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在美国人的家庭会做什么

美国人在家庭中的行为反映了一种性别平等和不拘礼节的价值观。本节所述的一些习俗可能是新的;有些可能是大家都已经很熟悉的。我们为感兴趣的读者陈列出来给大家参考。

  • 如果主人提供交通工具, 女主人独自护送客人到家里是很常见的。来自女性与男性隔绝的国家的客人可能会对此感到惊讶。然而, 在美国, 这样的行为被认为是适当的, 没有任何浪漫的含义。
  • 美国人通常简单而非正式招待客人。主人经常会对客人说:“别客气。就像在自家一样。”这是积极和欢迎的意思。被当作主人家庭的一员来对待是一种尊重的姿态, 意在表示主人对客人的高度尊重。
  • 野餐是美国人在夏天最受欢迎的娱乐方式之一。这种活动主要焦点是食物制作方法。肉类, 通常是鸡肉、猪肉或牛排, 在户外用炭火烧烤。通常由男性负责做饭和照看火堆。聚会以这项活动为中心。这种非正式聚会通常在下午晚些时候或傍晚早些时候举行, 而且在这种场合穿衣服几乎都是非正式的。
  • 大多数着装都是非正式——男性穿运动夹克和休闲裤, 女性穿“街头”装, 不过也可以穿不那么正式的套装。国际游客所穿的民族服装通常让那些没有机会到其它国家旅游的美国人很有兴趣。
  • 有时在饭前和就餐时会提供含酒精的饮料。因宗教,医疗或个人原因不能饮用含酒精饮料的客人可以要求饮用不含酒精的饮料。
  • 不属于同一家庭的男女会在在公共场合交谈, 一起吃饭。在一些文化中, 男人和女人需要在房子的不同区域吃饭和娱乐。因此, 一些游客惊奇地发现, 这里并不存在性别隔离的社会现象。此外, 和其他西方女性一样, 美国女性在丈夫不在场的时候, 也会和其他男性交谈。
  • 许多美国人都有家养的动物或“宠物”, 它们可以待在家里的任何地方, 包括厨房。狗或猫在家里几乎被当作家庭成员来对待。关于家庭宠物, 应牢记以下几点:
    • 根据法律, 猫狗必须接种预防传染病的疫苗。
    • 宠物的主人会定期带他们的宠物去看兽医, 以保持宠物的健康。
    • 家养宠物一般都很温顺友好, 既能和大人一起玩, 也能和小孩一起玩。

晚餐时做什么

  • 主人通常会在客厅进行短暂的社交活动后邀请客人进入餐厅。
  • 家庭聚餐 一般在下午6点半到8点之间。一个家庭的孩子及他们的丈夫和妻子, 可能会和客人一起吃饭。
  • 晚餐是一天最重要的一餐而不是午餐。
  • 晚餐是“家庭式”。菜肴在人与人之间传递, 每个人盛一份放在自己的盘子里。不熟悉菜肴的客人通常会在每次上菜时都取少量的食物, 等这盘菜再传过来的时候, 再会根据自己的需要取更多食物。
  • 晚餐也可以“自助餐式”来提供。在这种情况下, 食物被放在旁边的桌子上, 让客人在进入餐厅或客厅用餐之前自己享用。客人吃完第一份后, 想再吃第二份, 只要回到自助餐桌前, “自己动手”就可以了。
    注:不熟悉这种“自助服务”形式的国际游客经常要求跟随另一位客人, 以便熟悉服务程序。
  • 餐桌上的餐具可以包括两把叉子、两把勺子和一把刀。客人不确定哪道菜需要哪件餐具时, 往往需要观察主人和女主人的餐桌行为, 以寻求指导。
  • 有些家庭在每顿饭开始前都会祈祷感恩。这样的祷告被称为“恩典”, 通常发生在以宗教为导向家庭。
  • 客人通常要等到所有人都开始吃了, 女主人拿起叉子后才开始用餐。一个例外是“自助式”用餐, 客人一坐下就可以开始用餐。

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  • 晚餐可分为两道菜、三道菜或四道菜:
    • 汤、沙拉或水果可以作为第一道菜。
    • 主菜或正餐核心部分通常由所供应的肉,家禽或鱼来界定。所有其他食物, 如蔬菜和淀粉(土豆、米饭或面条)被认为是“配菜”, 与肉或鱼一起食用的份量较小。注意:在美国, 米饭通常不被认为是主食, 因此, 可能只为每位客人准备一小份米饭。观察主人为自己盛多少米饭可能会有帮助。
    • 由生菜和生蔬菜或水果做成的沙拉可以在主菜之前、期间或之后食用。
    • 甜点是在餐后提供, 可能是一个甜蛋糕或派, 水果, 冰淇淋, 或布丁。咖啡通常和甜点一起上。
      注: 客人可以称赞女主人的厨艺, 当然如果他们想这样做 。
  • “第二次传餐”(第二次传餐)有时只提供一次。
    注:在许多美国家庭中, 主人会避免把食物递给客人超过两次, 以免因他的坚持而冒犯客人。不喜欢第二遍食物的国际游客应该意识到, 这项服务可能只有一次。
  • 美国男人经常帮助女人准备食物和打扫房间。例如, 在非正式的晚餐中, 男主人可能会准备牛排, 做沙拉, 或者收盘子。
  • 在美国, 随着越来越多的女性走出家门开始全职, “男人的活”和“女人的活”的传统观念正在发生变化。像洗碗、清洁和洗衣服这样的家务事通常是根据情况分担, 而不是根据这应该是男人做还是女人做。
  • 从搅拌机、食品加工机到洗碗机, 各种各样的电器为个人在厨房的工作提供进一步的帮助。在美国, 家用电器相对便宜。这些机器代替了昂贵的家庭佣人
    注意:一些美国人主动提出带他们的国际客人参观自己的家。一些游客认为这是一种不礼貌的姿态, 目的是让美国人展示他们的物质财富。然而, 美国东道主愿意提供这样参观, 以满足游客对美国人生活方式的好奇心, 因为他们自己在访问另一个国家时也会感到好奇。

语言沟通

到其他国家访问的人可能会对在不同文化中什么是“可接受的”或“不可接受”对话有疑问。此外, 在一个国家, 主人选择的话题对国际游客来说可能是不寻常的。在美国, 有三个话题可以开启聊天, 很多到美国的游客都对这三种方式进行了评论, 包括:(1)天气, (2)关于游客家乡的问题, (3)关于游客职业的问题。

  • 当美国人想找一个所有客人都感兴趣的话题时, 他们几乎总是谈论天气。当然, 天气是一个相对中立、安全的话题, 一般不会引起气氛的波动。当客人逐渐放松下来之后, 将由此引出稍严肃些话题。
  • 关于一个国际客人的国家相关的问题——即使这些问题对于客人来说非常明显——表明他们想要了解更多关于客人和他或她的国家的信息。通过周到的回答, 客人可以履行“公民大使”的角色。
  • 关于职业的问题只是出于兴趣而提出的, 因为一个人的职业不一定代表他的社会阶层。主人可能会询问客人的职业, 以便发现共同感兴趣的领域。

美国人的个人主义经常表现在谈话中。表达观点是非常重要的, 即使这些观点与在场的其他人的观点相反。如果别人的不同意见是出于尊重而提出的, 那么表示不同意见并不是不礼貌的。

大多数美国人不仅赞扬自己的政府, 而且公开批评自己的政府, 而在其他许多国家,无论是在社会上还是法律上, 都不鼓励或不允许这样做。

虽然美国人喜欢热闹的讨论, 而且对各种各样的话题都持开放的态度, 但是大多数人在讨论美国人看来是私人或个人的事情时感到不舒服, 比如:

  • 收入。
  • 年龄。
  • 为什么他们很少或者没有孩子。
  • 他们私人财产的花费 (房子, 车, 等)。

只要客人和主人彼此尊重对方的观点, 宗教和政治都是可以接受的话题。

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非语言沟通

每种文化对于非语言类行为都有各自规则或准则。以一个国家的标准来看, 某些粗鲁或侮辱性的手势或在另一个国家可能没有意义, 或有不同的含义。下面是一些关于非语言类的手势及其美国文化的解释示例:

  • 与女性或长辈进行眼神交流。无论性别或年龄, 愿意“直视”别人的眼睛被认为是非常积极的。相反, 避免眼神交流, 被认为是一个人试图隐藏真相的标志。
  • 被介绍时要握手。男人在见面时通常会握右手。当被介绍给大人时, 孩子们也经常会伸出手来。在美国, 握手是正确的, 也是男人应该做的事情。女性可以选择握手。因此, 男人通常会等女人先伸手。
  • 亲吻作为问候。非常熟悉男女打招呼时可能会亲吻对方脸颊。然而, 刚认识和被介绍时只是握手。
  • 用左手传递食物或祝酒等。美国人对此既不在乎也不否定。
  • 把鞋底指向另一个人的头。美国男人经常把一只脚的脚踝放在另一只脚的膝盖上, 交叉双腿, 在泰国或阿拉伯世界的文化里, 这样子用脚指着一个方向是完全不能被接受的。然而在美国, 这个姿势没有任何负面含义。

结束晚宴

在美国, 是由客人而不是主人决定什么时候结束宴会回家的。

  • 在工作日晚上(周一至周四)或周日招待的客人一般在晚上10点至10:30之间离开, 以便让主人有足够的时间在睡觉前收拾。
  • 周末(周五或周六)的社交活动通常会持续更长时间, 晚餐招待可能会持续到晚上11点或11点半, 派对招待时间或许会持续到更晚些时候。

签署“留言簿”

有时, 接待家庭会要求国际游客在一本特别的留言簿上签名。留言簿上的地址可能是这家人与外宾保持进一步联系的唯一手段。

向主人致谢

当盛情款待得到延续和接受时, 适当地表达一些谢意是合适的。客人以多种方式表达谢意:

  • 在别人家过夜或做客后, 有些人会送一份小的“家庭礼物”或表示感谢。
  • 在受到晚宴款待后, 客人通常会向女主人赠送礼物。这被认为是很有礼貌, 但不是必要的。许多国际游客会赠送一些来自祖国的独特物品, 比如邮票或硬币, 以强调当晚的特殊跨文化精神。
  • 聚会后一周内给女主人写一封感谢信或打个电话是最常见也是最受欢迎的表达感谢的方式。

总结

国际交流的基石在于许多国家人民为增进相互了解和欣赏所作的努力。我们希望, 您与美国人民的交往经历将朝此目标迈进一步, 您将享受与他们在一起的乐趣, 就像他们肯定会享受与您们在一起的时光一样。


致谢: Meridian International Center, Washington DC, USA.

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